守护星光
地下银河的秘密


文章出自:中国国家地理 2016年第04期 作者: 陈惊鸿 

标签: 生物地理   

璀璨而神秘的“星空”,幽深的地下洞穴,这两者能合二为一吗?在南半球新西兰的青山之下,便埋藏着这一大自然的奇迹。星光从何而来?古老的地下星河,又在讲述着怎样的曲折往事呢?

天幕上遥远的银河已被晨晖抹去,洞穴中不灭的“银河”却在头顶升起。每一个进入萤火虫洞的人,都会被眼前的奇景震撼。它们明灭闪烁,像是远远近近的星团,让人分不清究竟身处“天上”还是“人间”。这样“神迹”般的美景来自新西兰怀托摩地区,这里的大地之下埋藏着迷宫般的洞穴群和暗河,是地下银河的主人——洞穴发光虫的家园。
摄影/Joseph Michael

小时候,我生活在江南水乡,从莺飞草长的暮春到十里荷花的长夏,童年时树林和草丛间都能看到飞翔的萤火虫,在暮色中,它们像是飘动的星空和梦境。

而洞穴,对我来说也并不陌生。多年来,在贵州、在广西,我拜访过许多喀斯特洞穴,钟乳石打造的琼楼玉宇悬于地下河的冽冽流水之上,犹如地下龙宫。然而,我从未想象过,那仿佛只属于山野和丛林的点点萤火,会和神秘幽深的洞穴珠联璧合。

于是,当我在某次艺术展中看到新西兰摄影师马歇尔的一组作品时,是多么的惊奇——黑暗洞穴的穹顶之上,数不清的点点萤光组成了一道璀璨的银河,连暗河的水面也闪闪发光,仿佛撒满了钻石。那仿佛是来自异空间的奇景。作品介绍中写道,摄影师得到了特许,在新西兰北岛怀托摩地区的喀斯特洞穴中进行拍摄。与拍摄夜空星轨的手法相似,他运用了长曝光,记录下了地下星空的容颜。马歇尔称,在洞中的几个小时,是“令人难以置信的非凡体验”。


被大地收藏的银河

危险的水晶珠帘——杀手的美丽陷阱
这些闪光的水晶吊灯的真实身份是洞穴发光虫幼虫的捕食陷阱,那些垂下的“珠帘”就是危险的狩猎工具,而洞壁上蓝色的萤光则指示着杀手的真实位置。这些脆弱的小猎手需要非常稳定的气候条件和很高的相对湿度,以及足够多的食物来源。对于噪声、亮光和空气流动都很敏感,哪怕是轻柔的微风,也会使丝线互相缠绕,失去捕猎功能。据研究者观察,在发光虫的猎物——各种小飞虫活动频繁的时段,“吊灯”会变得更亮。
摄影/Joseph Michael

对于中国人来说,怀托摩是个陌生之地,但说起电影《指环王》中霍比特人的乐土家园夏尔国,很多人都很熟悉——翠绿的山坡上点缀着明镜般的湖泊,地洞木屋散落在丘陵之间,田园美景中充满了奇幻气息。夏尔国并不完全是虚幻的,而怀托摩一系列迷宫般的洞穴和暗河,就埋藏在距离其取景地100公里外的青山和牧场之下。

责任编辑 / 康静 陈惊鸿 

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