守望流星雨
当天文元素悄然成为时尚文化


文章出自:中国国家地理 2016年第05期 作者: 陈海滢 

标签: 天文地理   

如今,流星雨从一种单纯的天文现象,逐渐扩展成为倍受公众追捧的浪漫元素。每逢有流星雨来临,很多媒体都会大肆渲染报道,但其中一些不翔实的信息和图片往往容易给人造成误导。在本篇报道中,星空摄影师陈海滢不仅为我们解答了与流星雨有关的常见问题,更通过亲身拍摄的图片,展现出“星坠如雨”的壮丽奇观。

看流星雨是最受公众期待的天文观测活动,能把飞逝的流星记录下来,是很多人的梦想。在胶片时代,星空摄影是件技术性很高的事,拍摄一闪而过的流星更是难上加难。近些年来数码技术的飞速发展,逐渐让人们拍摄流星雨的心愿有条件得以实现。

我的同事阿琳年轻貌美,她的男友在某著名媒体负责官方微博的运营。2015年12月初,她男友编辑并转来一条微博,说晚上有流星雨,想约她一同守候、观看。阿琳平时喜爱宅在家中看偶像剧,《流星花园》、《一起来看流星雨》,和流星有关的片子看了不少,但她还从未亲眼目睹过流星划过夜空的场面,遂欣然答允。

我平时爱好天文,次日上班阿琳睡眼惺忪地过来向我吐槽。她点开那条媒体的官方微博:“喏,哪有他们描述的那么浪漫!冻了一宿,一颗流星也没看到!”那晚的流星雨被称作“凤凰座流星雨”,最佳观测地带位于南半球。我将无情的现实告诉阿琳:“咱们所在的北京根本不可能看到这次流星雨。”

那条微博中附带的几张图片颇有意思,我看到忍不住乐了出来:夜空中布满了白色和彩色的光道,密集得仿佛B超影像——哪里有什么流星,密密麻麻的光道其实是“星轨”,也就是随着地球自转,相机拍摄星星时出现的拉线;还有一张图中流星呈断断续续的红色虚线状——那是夜晚飞机的灯光在长时间曝光下呈现出的光迹。

图1
图2
图3
哪张才是真正的流星雨?
很多所谓“流星雨”的图片,其实表现的内容是夜空中星星运行的轨迹。从我国境内观看,天空中几乎所有的星星,都会绕着北天极转动。拍摄星空时,通过长时间曝光或是照片后期叠加的方法,可以得到细密星轨组合成同心圆造型的图片。图1拍摄于清华大学校园内,同心圆的圆心就是北极星的方位。而在有些星轨图片中可以看到若干条断续的红线,它们也不是流星,而是以固定频率闪烁的飞机夜航灯在长时间曝光中留下的光迹(图1)。流星雨发生时,一枚枚流星通常仿佛从天空中的一点辐射而出,比如这张拍摄于河北省官厅水库的图片(图3)。摄影/章佳杰

很多媒体传播的流星雨图片,其实反映的是恒星移动轨迹

近些年每逢有流星雨到来,无论规模大小,各家媒体总会群起造势。流星雨悄然成为了公众最为关注和期盼的天文现象,但也最容易收获失望。阿琳的经历就是这样的例子——媒体没有公布适宜的观测范围。

责任编辑 / 高新宇  图片编辑 / 高新宇 

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