通天河蛇曲
嵌入岩石深处的另类曲流之美


文章出自:中国国家地理 2016年第08期 作者: 傅明 宗峰 

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草原、湿地上的蛇曲,很多人见过,但长江上游通天河绵延400多公里的蛇曲,也许见过的人并不多。与草原蛇曲相比,通天河的蛇曲因为河流下切,形成了很深的峡谷,有一种另类的“立体”蛇曲之美。这些出现在高原与高山地带的蛇曲,其实是一种特殊的蛇曲——嵌入式蛇曲,相比草原蛇曲的缠绵婉约,它多了一种粗犷的壮阔之美……
在青海省称多县称文镇的热喔拉山上,能看到通天河的多个连续拐弯,河流穿行在山脉之间,仿佛游龙一般蜿蜒曲折。通天河的这种连续拐弯,被称为“嵌入式蛇曲”。我们一般见到的蛇曲景观大都是在草原或湿地上,当河流流经山地或丘陵,河水下切岩石,形成很深的峡谷,仿佛嵌入岩石深处,就成为一种特殊的蛇曲景观。这种嵌入式蛇曲的形成有赖于“沧海桑田”的功劳:平原上的蛇曲在经过地势抬升之后,河流下切基岩的力量得到加强,于是形成了峡谷,看起来,蛇曲就像是被嵌入了岩石一样。在长江干流河段上,通天河的蛇曲是最为密集、壮观的。摄影/贺大明

通天河有比草原河流更壮美的蛇曲

如果不是遇到探险家杨勇,我不会想到,在长江上游通天河(从青海省曲麻莱县冬特至玉树市直门达之间)长达400多公里的河段上,竟然连续分布了如此密集的河流拐弯。30年前的1986年,在参与长江漂流活动时,通天河这段河流拐弯曾给杨勇留下了深刻印象,也吸引着他后来跟踪研究这里的河流地貌。这种连续的河流拐弯,在河流地貌中有一个专门名词来称呼它——蛇曲或河曲。

关于蛇曲,已有人探讨过它的景观之美。它一般发育在草原、湿地等地区,比如说,内蒙古的呼伦贝尔和锡林郭勒两大草原,就是发育蛇曲形河流最多的地方。这是因为草原、湿地比较符合蛇曲形成的自然条件:一是地势平坦,落差小。如果上下游落差大,河流向下切割力量会大于向两侧侵蚀的力量,就会形成峡谷而不是蛇曲;二是地面物质软硬、松散适度,如果太硬,河水切不下去;太软、太松散,即使有蛇曲,也无法长久保持。

不过,通天河的这段蛇曲很特别,这是因为,曲麻莱县至玉树市之间的这段通天河,流经的并不是草原或湿地,而是山区,并且是海拔5000多米的高山。如果从高空看,与流经草原看似“平面”的蛇曲相比,通天河的蛇曲因为河流下切,形成了峡谷,所以看起来是“立体”的。或者说,它们是曲流与峡谷的组合体。或许有人会感到疑惑,蛇曲本应出现在地势平坦的地区,通天河蛇曲却出现在高山地带(其原因后文将会做出解释),其实它们是一种特殊的蛇曲——嵌入式蛇曲,就像是嵌入大地岩石深处的蛇曲。

直门达村附近的通天河,如巨蟒般穿行在崇山峻岭中
从空中俯瞰称多县歇武镇直门达村附近的通天河,只见河流从崇山峻岭中切开深深的峡谷,如巨蟒般穿行。直门达村是历史上著名的通天河渡口——直门达古驿站所在地。而这里之所以能渡河,是因为这一河段水流量小,水流平静。每到冬季河面上结冰,村里人都会自发聚集到厚厚的冰面上,进行一年一度的祈福活动——在通天河冰面上整齐地刻上“六字真言”,祈祷平安吉祥。历史上,文成公主经唐蕃古道进藏,就是在直门达过渡口。摄影/贺大明

如果从景观的美感来说,相比较草原上的蛇曲,通天河的蛇曲更多了一些壮观之美。当然,如果与那些直线形、粗犷风格的高山峡谷相比,百转千回的通天河蛇曲又多了一层缠绵婉约的味道。

责任编辑 / 宋文  图片编辑 / 雷东军 

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