通天河蛇曲
嵌入岩石深处的另类曲流之美


文章出自:中国国家地理 2016年第08期 作者: 傅明 宗峰 

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草原、湿地上的蛇曲,很多人见过,但长江上游通天河绵延400多公里的蛇曲,也许见过的人并不多。与草原蛇曲相比,通天河的蛇曲因为河流下切,形成了很深的峡谷,有一种另类的“立体”蛇曲之美。这些出现在高原与高山地带的蛇曲,其实是一种特殊的蛇曲——嵌入式蛇曲,相比草原蛇曲的缠绵婉约,它多了一种粗犷的壮阔之美……
在青海省称多县称文镇的热喔拉山上,能看到通天河的多个连续拐弯,河流穿行在山脉之间,仿佛游龙一般蜿蜒曲折。通天河的这种连续拐弯,被称为“嵌入式蛇曲”。我们一般见到的蛇曲景观大都是在草原或湿地上,当河流流经山地或丘陵,河水下切岩石,形成很深的峡谷,仿佛嵌入岩石深处,就成为一种特殊的蛇曲景观。这种嵌入式蛇曲的形成有赖于“沧海桑田”的功劳:平原上的蛇曲在经过地势抬升之后,河流下切基岩的力量得到加强,于是形成了峡谷,看起来,蛇曲就像是被嵌入了岩石一样。在长江干流河段上,通天河的蛇曲是最为密集、壮观的。摄影/贺大明

通天河有比草原河流更壮美的蛇曲

如果不是遇到探险家杨勇,我不会想到,在长江上游通天河(从青海省曲麻莱县冬特至玉树市直门达之间)长达400多公里的河段上,竟然连续分布了如此密集的河流拐弯。30年前的1986年,在参与长江漂流活动时,通天河这段河流拐弯曾给杨勇留下了深刻印象,也吸引着他后来跟踪研究这里的河流地貌。这种连续的河流拐弯,在河流地貌中有一个专门名词来称呼它——蛇曲或河曲。

关于蛇曲,已有人探讨过它的景观之美。它一般发育在草原、湿地等地区,比如说,内蒙古的呼伦贝尔和锡林郭勒两大草原,就是发育蛇曲形河流最多的地方。这是因为草原、湿地比较符合蛇曲形成的自然条件:一是地势平坦,落差小。如果上下游落差大,河流向下切割力量会大于向两侧侵蚀的力量,就会形成峡谷而不是蛇曲;二是地面物质软硬、松散适度,如果太硬,河水切不下去;太软、太松散,即使有蛇曲,也无法长久保持。

责任编辑 / 宋文  图片编辑 / 雷东军 

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