在环江:看中国最神秘、 最丰富的洞穴生物


文章出自:中国国家地理 2018年第02期 作者: 向延斌 

标签: 地质地理   生物地理   

环江喀斯特,在2014年以贵州荔波拓展地的身份被列入世界自然遗产名录“中国南方喀斯特”第二期,于是环江这个名不见经传的地方渐渐开始被广西乃至全国和全世界所关注。但更多人不知道的是,在另外一个领域环江其实是当之无愧的全国第一,甚至在全世界都名列前茅,这就洞穴生物领域——目前以环江为中心的黔南—桂北一带已被证实为世界上第四个洞穴生物多样性热点地区,而且是唯一一个地处亚热带的热点地区。
“一帘幽梦”下的洞穴深处,藏着怎样一个神奇的世界
条条丝缕,绵绵不绝,精巧玲珑,光彩莹莹,在幽暗潮湿的洞穴深处,突然出现这样的“一帘幽梦”,不免让人产生如梦如幻之感。实际上这是一种洞穴昆虫的杰作,丝帘是它捕食其他昆虫的陷阱。除此之外,洞穴之中还隐藏着种种神奇生物,它们构成了一个我们目前所知甚少的神奇世界。

洞穴深处的“一帘幽梦”

最近几年间,在广西河池市环江毛南族自治县的喀斯特山野中,经常会出现这样一群人:他们并非户外爱好者,却在野外一待就没日没夜;他们不是专业的洞穴探险者,但哪有洞穴他们就往哪里钻;他们像寻宝者一样仔细,在洞内洞外反复搜索,连一条石缝都不放过;一旦其中一个人发现了什么,一群人就都像找到了金子一样高兴,“哗”一下围过去,观察、拍照、讨论……忙得不亦乐乎。旁人觉得他们行为怪异,他们自己却乐在其中。后来有一天,我忍不住好奇,去和他们接触,才知道原来他们是华南农业大学的田明义教授和他的研究生们,来到环江是在进行洞穴生物调查。

阳光、空气和水,曾长期以来被视为地球上生物生存所必需的“三要素”,那么在暗无天日的喀斯特洞穴中,是否有不完全依赖“三要素”而存在的生命体呢?答案是肯定的,在不为我们所知的黑暗深处,其实隐藏着你无法想象的种类丰富的洞穴生物。

在环江的洞穴中,探索洞穴生物的秘密
中国南方喀斯特环江世界自然遗产地,北与贵州省荔波县茂兰国家级自然保护区相连,南接木论—川山喀斯特地区,宽约19.8公里,南北长约10.8公里,总面积89.69平方公里。在其范围内拥有众多的洞穴资源,已发现长度20米以上的水平洞穴81个,深度在70—350米之间的竖井洞穴50个(见下图地图)。这里森林覆盖率高,地理气候条件优越,洞穴之中隐匿着极其丰富的洞穴生物,是中外洞穴生物学家非常关注的热点地区。为制作本篇报道,《中国国家地理》编辑部也特意派出了影像调查小组,对这里进行了初步考察。

洞穴生物是指在洞穴内部生活的所有生物种群,包括动物、植物和微生物。学界普遍认为有关洞穴生物的最早记录是1689年斯洛文尼亚著名作家J.V.Valvas注意到被泉水带到地表的一种特殊动物,后被鉴定为一种两栖类洞穴盲螈。我国是喀斯特大国,但有关洞穴生物的正式研究起步较晚,早期中国的洞穴生物几乎全都由国外学者发现并描述,到20世纪70年代后,才开始涌现了专门研究洞穴生物的学者。

田明义的专业是昆虫学。2007年,他参与了全球环境基金会(GEF)广西林业综合发展项目洞穴生物多样性调查和研究,从此与洞穴生物特别是洞穴昆虫结下了不解之缘。近年,他又受环江世界自然遗产局的邀请,系统调查环江世界自然遗产地及周边地区洞穴生物本底情况。

责任编辑 / 张璇  图片编辑 / 张璇 

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