美国太平洋铁路通车150周年 我们为什么要纪念?


文章出自:中国国家地理 2019年第04期 作者: 李炬 

标签: 工业地理   

2019年是美国太平洋铁路建成通车150周年,这条铁路曾获得过无数赞誉——“美国历史上最伟大的工程”、“世界七大工业奇迹之一”、“这条铁路成就了现代美国”……然而许多人并不知道,在铁路建设过程中,曾有上万名铁路华工发挥了重要作用,贡献了自己的汗水、智慧乃至生命。由于种种原因,多年以来美国铁路华工的贡献被湮没、尘封,但还有许多人——有的来自中国有的来自美国、可能是华工后裔也可能与华工并无瓜葛、有普通人也有著名专家学者,一直在追寻着铁路华工的足迹,试图还原他们的真实遭遇和贡献,让那段本不该被遗忘的历史为更多世人所知。
参与“金道钉节”庆典活动的华工后人
在太平洋铁路建设过程中,曾有上万名铁路华工参与并作出突出贡献,遗憾的是在当年的铁路合龙纪念照中,却没有一位华工的清晰影像。近年来,随着社会各界对铁路华工贡献的再发现,越来越多的华工后裔会赶来参加为纪念铁路合龙而设立的“金道钉节”,并模仿当年的合龙仪式拍摄纪念照。图为2018年5月“金道钉节”上拍摄的纪念照。

十年前,我第一次站在太平洋铁路的站台上

十年前的一个冬日,我来到美国加利福尼亚州的萨克拉门托市。笼罩在洛杉矶和旧金山这两座加州名城的光环下,萨克拉门托显得有些黯然失色,甚至许多人都不知道它其实是加州的首府。实际上在19世纪中叶的淘金潮时期,萨克拉门托是至关重要的农业、商业中心和交通枢纽,不仅聚集了大量的人口、货物,也是西部地区马车、驿马快递、河轮、电报以及第一条横穿美洲大陆的铁路——太平洋铁路在西部地区的核心枢纽。

自1850年加利福尼亚州成为美国第31个州之后,加州及临近地区适宜的气候、肥沃的土壤、特别是似乎遍地可见的黄金,吸引了大批美国东部和世界各地的人蜂拥而至。但直到1861年爆发南北战争时,虽然美国东部(密西西比河以东)已经有了比较发达的铁路网络,但西部几乎没有铁路,东西部之间的交通异常艰难。1862年,在南北战争如火如荼之时,为了让美国东西部成为更加紧密的统一整体,为了把西部地区的资源、兵员迅速地运往东部,林肯总统敏锐果敢地促使国会通过了《太平洋铁路法案》。1863年,太平洋铁路开始施工。除了最西端加州境内奥克兰到萨克拉门托的212公里外,铁路的主体被分为东西两部分:东段从艾奥瓦州与内布拉斯加州交界处(今奥马哈附近)开始,向西修筑;西段即从萨克拉门托开始,向东修筑。

在萨克拉门托的历史街区,我找到了一座博物馆——加利福尼亚州铁路博物馆,博物馆规模很大,蒸汽时代各种机车车头和车厢都有实物收藏陈列,而最吸引我的却是一组一比一的蜡像场景复原——在崇山峻岭间的陡峭崖壁上,穿着马褂、戴着斗笠、梳着长辫的工人正在劳动。我非常疑惑:为什么在这里竟会出现中国人的形象?我认真地细听讲解:原来在太平洋铁路建设过程中,曾有上万名来自广东的华人参与,并在其中发挥了重要作用。

为纪念太平洋铁路修通,摄影师拍摄了多张纪念照片,这是其中最经典的一张。
这张照片是联合太平洋铁路公司的专职摄影师拉塞尔,在太平洋铁路合龙时拍摄的最著名的一张纪念照。太平洋铁路修通在当时是轰动全美的大事件,除他之外,中央太平洋铁路公司的摄影师阿尔弗雷德·哈特也在现场拍摄了纪念照。但在所有的这些照片中,都找不到一个华工的清晰正面影像,华工们或被排除在镜头之外,或只留下了模糊的背影。这张照片正中的位置,有一个背影,从服饰上看他是一名华工。

此外,博物馆内还展出了许多反映太平洋铁路建设的老照片,我放慢脚步,照片中的山川河流、一草一木和形态各异的人物一一映入眼帘,众多照片中有那么几张里有一些模糊的中国人的身影,但却又并不真切。

责任编辑 / 张璇 

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