柴达木盐沼群 世界面积最大的“咸沼泽”


文章出自:中国国家地理 2019年第11期 作者: 袁志柱 

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对于青海的柴达木盆地,外界的认识大都停留在它的极端干旱、人迹罕至,或茶卡盐湖、雅丹地貌这些景观上。或许很多人不知道的是,其实这里还有世界分布面积最大的一种景观——盐沼,堪称上天赐给柴达木盆地最珍贵的礼物。这些盐沼不仅蕴藏了丰富的盐业资源,还阻止了沙漠在盆地的肆意扩张,也是当地畜牧业的重要草场。不过近年来,盐沼正面临着不断萎缩甚至消失的威胁……
青海柴达木盆地的北霍鲁逊湖分布有面积广阔的盐沼地貌。从地貌分类上看,盐沼属于湿地的一部分。在我国,盐沼主要分布在沿海和内陆干旱区。在沿海地区,盐沼一般分布在淤泥质海岸、河口三角洲等地区,分布不连续;在内陆干旱区,只有柴达木盆地分布有连续成片、面积最大的盐沼,面积达4万平方公里(就广义盐沼而言,包括沼泽、盐湖、盐壳等)。但即便是就狭义盐沼而言,柴达木盆地也是世界上盐沼分布面积最大的地区。摄影/王金

颠覆认知:柴达木盆地还是地球上最像火星的地方吗?

对于青海的柴达木盆地,过去我的认识一直停留在茶卡盐湖、雅丹地貌等景观上。印象中,柴达木盆地人迹罕至,极端干旱,大片荒漠里偶尔点缀着一些盐湖。也有人把这里称为地球上最像火星的地方,言下之意,就是这里的干旱、荒凉与火星一样。

直到最近,一位来自青海海西蒙古族藏族自治州格尔木市的摄影师,名叫何启学,给我发来一组在柴达木盆地拍摄的图片,看后我大吃一惊:原来这里还有一种景观是我根本不知道的,它被称为“盐沼”。

中国内陆河分布最多的盆地是柴达木盆地,该盆地内有大小河流79条,其中长年有水且流量较大的河流有37条,季节性河流42条,年均径流量大于1亿立方米的河流有10条。柴达木盆地内河流多发源于山区,最终汇入到下游的湖泊或沼泽。据2016年的调查结果显示,青海省的湿地面积为814.36万公顷,居全国第一。在青海省内,如果按行政区域划分,海西蒙古族藏族自治州(柴达木盆地的大部分就位于该州)的湿地面积最大,为380.18万公顷。(地图资料来源/张继承等《近50年来柴达木盆地湿地变迁及其气候背景分析》)

这些照片呈现的是一条条在荒漠里肆意蜿蜒的辫状河流,一片片色彩如抽象绘画般的沼泽湿地,一丛丛生长旺盛的盐生和耐盐植物,一群群在沼泽里觅食的水鸟。那一刻,我有些怀疑我的眼睛:这还是以前印象中的柴达木吗?那里不是地球上最像火星的地方吗?怎么会有如此多的湿地和鸟类?

于是我开始研究柴达木盆地,才发现,地处青藏高原、一向被人们视为高寒、干旱的柴达木盆地,以独特的“湿润”颠覆了我的认知:柴达木盆地,有世界面积最大的盐沼景观。

责任编辑 / 雷东军 

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