韩江 从古老“瘴江”到千年商路


文章出自:中国国家地理 2020年第04期 作者: 杨弦章 

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在中国东南沿海有一条特殊的江:韩江。在流传千年的诗文中,它是“好收吾骨瘴江边”的恶江;可在中国商业史上,它却光华闪耀,被誉为千年商路和海上丝绸之路的延伸,并孕育出声震海内外、至今生生不息的韩江商帮。让我们跟随作者的脚步,走进韩江的悠远故事。
韩江,流淌于粤东、闽西,注入南海。它也是一条千年商路,起于唐,兴于宋,盛于明清,晚清民国时期达到高潮,与海洋贸易密切相关,整个流域亦遍布侨乡。图为潮州古城外的韩江和湘子桥(广济桥),江边山中遍布外销瓷古窑。南方建廊桥多为纳凉和遮蔽风雨,历史上的韩江人却把扼千里航道咽喉的湘子桥变成了“一里长桥一里市”的商业街和商船的集散地。古桥中间为浮桥,启闭式设计可通行巨型船舶,彰显出韩江人强烈的商业意识。

在中国东南的潮洲、汕头、长汀、梅州地区行走,我常能与一条并不著名的江河相遇,那就是韩江。跟长江、黄河比起来,仅400多公里长的它不过是一条地区性河流,跟广东第一大江珠江比起来,偏居粤东一隅的它在规模上也小了一个数量级。

对大部分人来说,对韩江的了解来自两句诗文,“一封朝奏九重天,夕贬潮阳路八千”,“知汝远来应有意,好收吾骨瘴江边”。唐元和十四年(819年),韩愈因谏迎佛骨触怒宪宗,被贬潮州刺史。这首诗便是他在来韩江的路上书写的。

责任编辑 / 陈惊鸿  图片编辑 / 吴敬 

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