未知的动物藏在哪?


文章出自:博物 2014年第03期 作者: 张彤彤 

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2013年底,科学家在南美洲发现了一个新物种“倭貘”,这是近20年来首次发现新的大型哺乳动物。在人口膨胀、科技发达的今天,居然还能发现新的大型动物,听起来有些不可思议。在地球的偏远角落里,还会有更多未知的动物吗?

新小黑貘 隐藏百年

借助现代的缆索、滑轮或搭乘热气球,科学家能来到几十米高的雨林树冠考察,找到许多新物种。
新发现的这种貘还没有正式中文名,目前被媒体译为“倭貘”或“卡波马尼貘”。(绘图/张瑜)

新发现的这种倭貘,分布在巴西、哥伦比亚的热带丛林中。它们体长约1.3米,肩高0.9米,重110公斤左右。尽管比之前已知的4种貘都要小,但在南美洲的野生动物里已经算很大了。

貘是一类奇特而“保守”的动物,今天生活在东南亚的马来貘,以及热带美洲的中美貘、南美貘、山貘和倭貘,形态上都差不多,和它们4000多万年前的共同祖先也没太大不同。貘的外表有些像猪,却有一条灵活的长鼻子,并且与马、犀牛同属“奇蹄类”,而不是猪所属的“偶蹄类”。

说起倭貘的发现过程,还挺曲折:十多年前,有研究者在检视一件貘头骨标本时,发现它与亚马孙地区常见的南美貘形态有些差异。于是他们深入南美丛林,从当地原住民那里搜集到了这种貘的皮毛等组织进行分析,还用红外相机拍下了它们的野外影像,直到前不久,才最终确定是一种新的貘。

实际上原住民早就知道,当地生活着一种不同于南美貘的“小黑貘”,只是一直没引起科学界注意。而且就在美国纽约的“美国自然历史博物馆”里,也陈列着这种貘的标本,还是美国前总统西奥多·罗斯福1912年在南美探险时猎获的!它被标注为“南美貘”,在全世界专家和游客眼皮底下展览了近百年。

责任编辑 / 董子凡 

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