坦桑石
乞力马扎罗的蔚蓝


文章出自:博物 2014年第02期 作者: 刘汉永 

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生于“非洲屋脊”乞力马扎罗山脚下,却有着大海般的深邃蓝色;从蓝宝石的廉价替身,到如今珠宝市场上的新贵,这就是被发现还不到50年的新兴宝石——坦桑石。
图1
自然状态下的坦桑石(图1)数量稀少,仅产于“非洲屋脊”乞力马扎罗山(图2)的一小片矿区。由于形成过程中混入了钒元素,坦桑石经过加热、打磨,会呈现清澈、饱满的蓝色或紫色光泽(图3、图4),成为当今炙手可热的新兴宝石。
图2
图3
图4

“海洋之心”出高山

初听到“坦桑石”这个名字,你可能感到既熟悉又陌生。熟悉的是能联想起“坦桑尼亚”这个非洲国家,陌生的则是,这种石头到底是什么样子?

其实,坦桑石的出镜次数并不少:电影《泰坦尼克号》道具、COS那颗超级蓝钻“海洋之心”的,就是一颗坦桑石;2011年英国威廉王子大婚,凯特王妃婚戒上的宝石又是坦桑石。好莱坞红地毯上的各路明星,也时常佩戴靓丽的坦桑石首饰。不过,比起那些成名已久的宝石美玉,坦桑石还“涉世未深”。

1965年,一位探矿者在坦桑尼亚境内的非洲最高峰——乞力马扎罗山山区,偶然看到一块闪着蓝紫色光泽的漂亮石头,并出于好奇捡回了它。随后两年里,这块石头辗转经过多位地质学家、宝石专家鉴定,结果令人大跌眼镜:它属于姿色平平的“黝帘石”家族。

黝帘石是一类常见的钙铝硅酸盐矿物,晶体呈现蓝、绿、黄、灰等多种色彩,但大多透明度欠佳而无缘宝石。对这种拥有震撼外表的特殊黝帘石,珠宝商们大为兴奋,决定将其开发为新产品。然而黝帘石在英文中读音很像“自杀”,为了避免晦气,他们干脆按发现地点,给它取了个新名字“坦桑石”。

责任编辑 / 董子凡 

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