少昊鸟之国


文章出自:博物 2013年第04期 作者: 陆英 

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在中国古代的传说中,少昊是黄帝之子,位列“三皇五帝”中的五帝之一。他所建立起的国家尊鸟爱鸟,并以鸟为图腾,甚至各“部委”的重要官员,传说都是由鸟来担任的:鱼鹰任司马之职,主管军事;布谷鸟任司空之职,主管国土与建设;戴胜任司徒之职,主管民政还有燕子、黄鹂、雉鸡、伯劳。传说中这些鸟所担任的职务,其实和它们自身迁徙、筑巢、觅食、育雏等行为密切相关。
《左传》:玄鸟氏,司分者也。伯赵氏,司至者也。青鸟氏,司启者也。丹鸟氏,司闭者也。祝鸠氏,司徒也。雎鸠氏,司马也。鸠氏,司空也。鸠氏,司寇也。鹘鸠氏,司事也。
家燕

玄鸟氏

家燕春归

黑色,古称“玄”,因而玄鸟即黑色之鸟,家燕背部身披黑色羽毛,恍若身着燕尾礼服,因而有了“玄鸟”之名。古人将燕子视为神物,相传五帝之一的帝喾,其妃子沐浴时见到燕子的卵自天而降,于是将燕卵吞食而怀孕,生下的儿子叫契,随大禹治水有功,封于商地,商朝由此繁衍而来。《诗经·玄鸟》之中曰:“天命玄鸟,降而生商。”说的就是商朝人以燕子为图腾,奉之若神明。

家燕春来秋去,应季节变换而迁徙,少昊给燕子的职位是“司分”,也就是掌管春分这一时令,进而作为整个春季的统领。少昊的时代,活动范围以中原地区为主,按物候而论,春季燕子归来,绝不失约,故而燕子又被称为“报春鸟”。

红尾伯劳

伯赵氏

伯劳威武,睥睨四方

伯劳之鸣,其声粗哑,如“卜啦、卜啦”之声,古人用这种叫声为伯劳命名。因伯劳翅上常有黑羽,黑色古时又称为“皂”,所以伯劳也被叫做“伯皂”,之后以相似的读音讹传为“伯赵”。相传东周的文学家尹吉甫,曾因听信后妻的谗言,误把自己的儿子伯奇杀害,伯奇含恨而终,化为伯劳鸟,向父亲鸣冤。于是古人传说,若是伯劳在谁家鸣叫,就会带来凶信。

对中原地区而言,伯劳也是迁徙的候鸟,暮春而来,唐诗称之“伯劳应是精灵使,尤向残阳泣暮春”。伯劳食肉,以虫为主食,亦会捕捉小鸟甚至鼠类,每每狩猎完毕,站立枝头,睥睨四方,以显威武之姿。入夏之后,伯劳忙于育雏,更易为人所见,所以少昊封它为“司至”,即夏至之鸟,作为夏季鸟类的代表。

责任编辑 / 王辰 

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