“鬼仙”葬甲
虫族中的食尸鬼


文章出自:博物 2009年第11期 作者: 景天 

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鬼仙仙谱:葬甲属于鞘翅目昆虫,黑色的身体时常带有橙红色的斑点。虫如其名,葬甲专门从事把鸟兽尸体埋入地下的工作。它们把尸体存在地窖里,揉搓成球形,当作留给后代的口粮。相对于生态系统,这些甲虫实际上从事着清理垃圾、协助物质分解、再循环的工作。而在如今,以葬甲为首的食尸甲虫们,在不经意的阴差阳错中,成为法医鉴定死亡时间的重要证据。
葬甲正在奋力搬动着死亡的,向着泥土松软的地方移动。作为吃尸体的昆虫,葬甲的表亲阎甲、隐翅甲等都只是在尸体上就餐,只有葬甲才有埋尸的习性。

由亡灵到甲虫

在上古一段知名的鏖战过后,黄帝维护了自己的霸主地位,而战败的蚩尤,则被带到了北方极寒之地。在阴风怒号、滴水成冰的荒蛮之地上,蚩尤最终落得被斩首的命运。当蚩尤的头颅离开脖颈的刹那,一股黑血喷涌而出,纵然北方的严寒,也无法令这股黑血凝结。伴随着黑血,成群的甲虫从蚩尤的躯体中爬出,继而在北方的荒地上遍布。对这种甲虫,人们知之甚少,有人把它们称为“蚩”,有人则认为,它们吃尸体为生。

趴在死亡动物的毛皮之间的是喜爱吃死尸的甲虫:阎甲。它是葬甲的表亲,但却没有葬甲那种搬尸埋尸的本事。

在经典动漫《圣斗士星矢》中,巨蟹座的黄金圣斗士,使用过一种名为“积尸气冥界波”的绝技,将活人拉到冥界的入口。天空中真实的巨蟹星座中,确实有一块似星非星,似云非云,如同鬼气的星团,被称为“积尸”——巧合的是,这块星团还有另外一个名字,叫“尸蠹星宿”,也就是“死亡甲虫”。这个将尸体与甲虫扯在一起的星团,其实与蚩尤尸体中的虫子,以及如今魔兽争霸等游戏中的腐尸甲虫,拥有一个共同的起源:自然界中真真切切以腐尸为食的甲虫。

搬尸家族

死亡是动物们最终的归宿,而那些身披着皮毛或者羽毛的哺乳类或鸟类,在死亡之后还是能够发挥相当大的余热。荒野或者山林中的鸟兽尸体,间或会发生一些异象:在死后的三五天,尸体平白无故,被埋在了土壤之下。倘若及时将覆盖尸体的松软土壤挖走,就能发现一些甲虫:它们的身体以黑色为主,有时带有黄、橙或红色的斑点。因为挖土刨坑、埋藏尸体的习性,这些甲虫被人们称之为葬甲。

葬甲需要有一副坚实的身板,才能担当得起扛尸体的重任。有人认为葬甲身上的橙红色是为了模拟动物尸体腐肉的颜色。

书写《昆虫记》的法布尔曾经考验过葬甲的“虔诚”——用线绳将死老鼠拴于草木之上,葬甲在仰望了尸体一阵后,很快发现了玄机,它们几下咬断了线绳,尸体掉落在地,葬甲得以挖坑埋尸。有时候葬甲很是不怕麻烦,倘若尸体不幸落在岩石、方砖或者柏油路上,葬甲就要多花费些工夫,把尸体搬运到泥土松软的地方。搬运费时费力,而且并非一只两只葬甲就可以完成。搬尸的葬甲往往组团劳作,有时候甚至可能是不同种类的葬甲们携手合作。运输途中,甲虫们钻到尸体的下面,以背靠地,身体为杠杆,一次次将猎物搬起、翻转,相互配合,精诚团结。这个过程需要尽可能快地完成,否则小到蚂蚁,大到乌鸦,各种以腐肉为食的动物都有可能来和葬甲争抢。

责任编辑 / 王辰 

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