口香糖
放大咀嚼的快乐


文章出自:博物 2010年第01期 作者: 索米 

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嚼槟榔、嚼茶叶、嚼树叶……与其说咀嚼是为了清洁口腔,倒不如说人类对咀嚼有种天生的偏好。所以口香糖的出现与流行是早晚的事,它不过是放大了我们的天性。

1便士小圆球

口香糖是美国人的发明,但最初的灵感来自墨西哥。19世纪,墨西哥人安纳来到美国纽约,他带着当地出产的人心果树胶,想让它成为橡胶的替代品而从中获利,于是他找到冒险家亚当斯。言谈间,安纳不时把树胶放进嘴里咀嚼,引起了冒险家的兴趣。当时,美国很流行嚼石蜡。安纳走后,亚当斯在树胶样品中加入热水,搅拌黏稠,然后揉成一个个小圆球,兜售给药店。没想到售价1便士的小球很快销售一空。这就是口香糖的前身。

安纳的橡胶试验失败,欠了一屁股债。亚当斯却发了横财。他花55美元又买进一批树胶,开始大批量生产口香糖,并拥有了自己的品牌——亚当斯的纽约口香糖。

先有口香糖,后有泡泡
1928年,美国某口香糖厂会计师迪莫在闲暇时随便配制了一些新口香糖配方,其中一种黏性很低,但拉伸性突出,可以吹出大泡泡。后来迪莫培训销售员吹泡泡,来推销这种口香糖。这就是众所周知的泡泡糖。

被诅咒的流行

口香糖的大卖,开创了新的咀嚼时代,也引来了一片骂声。烟民们鄙视这种吃橡皮球的行为,还有人跳出来说这是一种“恶习”,尤其在学校,老师们把嚼口香糖视为对课堂权威的挑战。

最夸张的是出现了所谓的“科学依据”:口香糖被传为用马蹄和胶水制造,会导致消化不良,如果不慎吞了,轻者阑尾炎,重者引起肠粘连,危及生命。现在我们已经知道,口香糖被吞食之后可以排泄出来,但当时,真的有很多孩子因为误吞口香糖而惶恐地等待死亡。

责任编辑 / 童晓岽 

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