枪口下的生灵
它们因人类而灭绝


文章出自:博物 2010年第04期 作者: 孙锴 

标签:

有科学家预言:到2100年,将有50%的已知物种灭绝!在新一轮物种大灭绝之中,人类充分展现了“杀手本色”。无论是有意还是无意,无论是因为仇恨,还是由爱而生的占有欲望,甚至仅仅是为了满足杀戮的快感,有很多物种已经永远在地球上消失。

“仇杀”袋狼

袋狼是一种体形似狗、头似狼的有袋类动物。袋狼的祖先曾经广泛分布于新几内亚热带雨林、澳大利亚草原等地。由于澳洲野犬跟随人类进入澳洲后和袋狼进行竞争,袋狼在3000年前从几内亚和澳洲草原上消失,只在位于澳洲大陆东南方的塔斯马尼亚岛残存下来——那里没有野犬的威胁。

图2

塔斯马尼亚岛上的袋狼,喜欢在树林、内陆草地和海岸灌丛中生活。19世纪初,移居来的英国人也看中了这些地方,作为自己主要的定居点。他们先给袋狼安上了“偷吃家畜”的罪名,然后用枪弹、毒饵和陷阱来对付它们。

图3

自1840年开始,当地民间开始悬赏捕猎袋狼。在19世纪末期的总共22年中,有超过2000只袋狼被杀。失去绵羊的人们,将愤怒发泄到了袋狼头上——他们把袋狼打得遍体鳞伤,而后才会杀死,以至于没有太多完整的标本保留下来。

图4
袋狼因为身上斑纹似虎,又被叫做“塔斯马尼亚虎”(图2)。在塔斯马尼亚岛上,树木稀疏的草地曾是袋狼最后的栖息之所(图3),而如今在这里残存下来的,是和袋狼遭遇相似、但显然更加幸运的袋獾(图4)。袋獾性格暴躁,叫声骇人,曾被称为“塔斯马尼亚恶魔”,也是人类猎杀的害兽之一。但在20世纪中期,袋獾终于被列入了保护名单,这个时候,它们还没有像袋狼一样灭绝,因而得以继续在塔斯马尼亚岛活到了今天。

最终人类战胜了“食羊恶魔”,从袋狼那里抢来了土地。世上最后一只袋狼于1936年在塔斯马尼亚动物园中孤独地死去,这个“与人为敌而不自知”的物种从此消失。

责任编辑 / 王辰 

版权声明

凡中国国家地理网刊登内容,未经授权许可,任何媒体和个人不得转载、链接、转贴或以其它方式使用。
已经本网书面授权的,在使用时必须注明来源。违反上述声明的,本网将追究其相关法律责任。

要评论?请先 登录 或者 注册 ,您也可以快捷登录: