太阳系的立体奇观


文章出自:博物 2004年第09期 作者: 解仁江 

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立体太阳的“大风暴”
当你穿越茫茫的宇宙真空去接近太阳系的中心时会发现,太阳一改它平日给予我们的温暖宁静的印象,展示出它的真面目:一颗充满激情的风暴恒星。在太阳黑子的半影中摇曳着明亮的气流,暗核则被裹在气流的中心。太阳的表面充满了狂暴难测的漩涡,气体随时都在剧烈喷发。这张太阳的紫外线照片展示了10年来最大的太阳黑子群——代号“9393”的黑子活跃区。
奶酪”水星
这张剪裁过的照片是水星表面的一“块”,看上去很像一块香喷喷的奶酪吧?在“奶酪”下方横贯一道浅浅的凹沟,它就是水星上最著名的“发现”峭壁。其实走近看的话,它既巨大又陡峭,有650公里长,2公里高!也就是说,虽然水星比地球小得多,但这道峭壁的高度却几乎是我们中国华山的2倍!这道峭壁两端的圆形凹陷,是两个巨大的古陨石坑,其中最大的一个直径有70公里!

你是位热爱大自然的学生吗?你造访过山川大河吗?也许你们中不少人领略过大自然的壮美。但也可能因为整日忙于学业而无暇走出喧嚣。不要紧,戴上红蓝眼镜我将陪伴你去做一次太阳系的免费旅行,让你体会身在其中的感觉。

我们所在的恒星系统叫做太阳系,太阳是这个大家族的核心,能够自己发光发热的气体星球就是恒星,太阳距离我们约有1.49亿公里,它是距离我们最近的恒星。你能想象它有多大吗?这么说吧,如果把整个太阳系的物质(包括所有的大行星、彗星、小行星和所有的行星际物质当然还有太阳的物质总和)总量看作100,那么太阳的质量就要占整个太阳系物质总量的99.9%,即99.9!太阳的质量比地球大33万倍!它的引力紧紧抓住太阳系的所有其他天体,对于我们来说太阳太重要了!如果没有它,我们人类是无法生存的。太阳上时常会出现黑子和耀斑,这也是太阳活动的表现。说了这么多,还是让我们去看看这颗45亿岁的中年恒星吧。

离开了太阳我们这就奔向距离它最近的大行星——水星。可怜的水星因为距离太阳太近了(只有5790万公里)而不得不拼命地围绕太阳旋转以免被拖入火海,水星围绕太阳公转一周要88天。水星的赤道半径为2400公里,只是我们的地球赤道半径的1/3!幸好我们不居住在水星上,否则我们除了要体验白天摄氏467度的高温,到了夜晚还要忍耐摄氏零下183度的低温,这样的恶劣环境没有生物能够适应。水星没有大气层,所以看上去和月球一样裸露,大小环型山星罗棋布,借助水手10号探测器我们得以去看个究竟。

如果说水星是一个不毛之地,那么排在水星外侧的金星就是一个真正的“地狱”了!厚厚的云层下硫酸雾笼罩着大地,这是一个充满了二氧化碳气体的有毒世界,云层中出现的永远是雷鸣闪电。气温高达摄氏450度以上,在金星表面等同于在900米下的海底中所承受到的压力。金星距离太阳1亿零820万公里,每225天围绕太阳公转一周。这里无疑是没有生命的世界,但金星上却有着太阳系最高的山峰奇景。

责任编辑 / 王蓓蓓 

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