“地仙”蚁蛉
坐井待食的猎手


文章出自:博物 2009年第04期 作者: 景天 

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地仙仙谱:蚁蛉属于脉翅目昆虫,它们触角短小,翅膀透明,能够在空中飘逸地飞翔。之所以把蚁蛉称为“地仙”,主要说的还是它们的幼虫。蚁蛉的幼虫名为“蚁狮”,长年居于地下;蚁狮们在地面上修建出一只只漏斗形的陷阱,等待猎物送上门来。从丑陋凶残的蚁狮,到轻盈纤悉的蚁蛉,这一蜕变,令蚁蛉身上带了修成正果、白日飞升的仙骨。
蚁狮藏在漏斗形陷阱的中央,将落入陷阱的猎物狠狠咬住,拖入地下饱餐。

蚂蚁的百慕大

初夏干燥的沙土地上,一只蚂蚁失足跌落进了沙粒构成的漏斗形陷阱。尽管竭力向上攀爬,蚂蚁还是最终消失在了漏斗底部。漏斗两侧斜面上的细沙落下,盖住了蚂蚁挣扎的痕迹,三分钟后,沙土地上恢复了平静,仿佛什么都没有发生。

地面上凹陷下去的漏斗形沙坑,就是蚁狮们制造的陷阱。

当人类的船舶驶过百慕大群岛,常会莫明其妙地从雷达上消失——属于蚂蚁的百慕大,缔造者就在那些沙粒漏斗的底部。漏斗的中心处,地下暗道里,纺锤形的小肉虫正在蠕动;它们长有一对形如钳状的颚管,平素里将肉乎乎的身体隐藏在沙下,静静等待着蚂蚁们失足落入漏斗中。陷阱下的肉虫子有个威武的名字:蚁狮,捕食时的凶猛,使它们得以被冠上了“狮”名。蚁狮将落入漏斗底部的猎物被用颚夹紧,刺入毒液将猎物麻醉,拖入地下;毒液中含有消化酶,猎物被慢慢消化为汁液,蚁狮把养分吸食干净后便将空壳抛出穴外。

头生大颚、身体胖乎乎的肉虫子,就是陷阱的制造者,蚁蛉的幼虫蚁狮。

陷阱制造者

蚁狮拥有很多俗名,比如“金沙牛”、“沙猴”、“沙王八”,这些名称,多是由蚁狮的习性、行为而来。在古代,医师们将蚁狮炒制了,同白糖汤一起让病人服下,治疗疑难杂症;在如今,蚁狮们偶尔现身于动画片、电脑游戏之中,扮演阴险的反面角色,也有为数不多的人,将蚁狮放进装了沙土的鱼缸里,饲养起来,当作另类宠物。

蚁狮被放在沙土上,立刻腹部在前,脑袋在后,倒退着钻入土中,只露出两个大颚;继而它们开始修筑陷阱,用大颚一粒一粒夹起沙土、碎石,向上甩出,直到沙坑慢慢增大,形成适宜的漏斗形状。猎物掉入陷阱时,碰落的细小沙粒,会引起藏在地下的蚁狮的警觉,有时它们会用大鄂扬沙,“协助”猎物顺利掉入陷阱底部。就像很多肉食动物一样,碰上猎物,蚁狮暴饮暴食,显现凶残的本性,但毕竟“守井待食”的捕食方式受到很多限制,坐等猎物上门,使得蚁狮们经常饿肚子——在没有食物的情况下,蚁狮的耐饥饿能力惊人,即使4个月不进食,依然能够继续生存。

责任编辑 / 王辰 

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