世界洞穴之最


文章出自:博物 2009年第04期 作者: 陈品冬 

标签: 喀斯特   洞穴   

洞穴,是指自然形成的在地下或山中可容纳人或动物的空洞,通常由水的溶蚀、侵蚀和风蚀作用形成。自然的力量无所不能,在广袤的地下创造了无数深浅、大小、长短不一的洞穴系统,洞里充斥着光怪陆离的美景,呼唤着人类去探求。经过无数人的努力探索,目前已经有数以亿计的洞穴揭开了它们神秘的面纱。世界上最长的洞穴在哪里?最大的洞穴有多大?最深的洞穴叫什么名字?让我们来一场洞穴之最秀吧。
图1
图2
这是世界上最大的地下长廊,景象壮观的弗洛伊德・柯林斯洞连接另外至少15个类似的洞穴,是猛犸洞的中心(图1,2)。

世界洞穴之最长

美国肯塔基州・猛犸洞穴系统

Mammoth Cave

猛犸洞以早已绝迹的长毛巨象猛犸命名,然而两者并没有什么关系,而是借此来形容洞穴的宠大。1941年被辟为美国国家公园,1981年被列入世界自然遗产,猛犸洞是“世界上最大的由石灰石构成的天然洞穴群和地下长廊”。猛犸洞目前已经探明的总长度近600千米,部分洞穴仍未有过人类的足迹,是洞穴中的“巨无霸”,也被称为“万洞之地”。目前已探明的洞道根据分布的高度不同分为5层,上下左右均可连通,形成了曲折幽深,扑朔迷离的地下迷宫。

猛犸洞属典型的喀斯特地貌,地表和地下充沛的水源与3亿多年前沉积的石灰岩,共同创造出这无比庞大的地下洞穴网络。千百年来由于水位下降,留下了这些狭窄的水平通道、宽广的洞室和联系这个巨大迷宫的垂直通道,最底下的通道仍然在水流的作用下不断扩大。

图3
沙捞越厅位于鹿洞,神秘莫测的入口通向人类迄今已知的封闭世界。

世界洞穴之面积最大

马来西亚婆罗洲・沙捞越厅

Sarawak Chamber

马来西亚沙捞越州的世界自然遗产地姆鲁国家公园,是由无数洞窟和热带雨林动植物营造的浓密空间,“沙捞越厅”在这个公园中扮演了相当重要的角色。1981年1月,3个英国洞穴探险者走进了这个距今已知最大的封闭世界,他们将其命名为“沙捞越厅”。如果洞穴的面积大小是地位的象征,那么沙捞越厅堪称王者,洞厅长600米、宽415米,高度超过80米,面积162700平方米,是世界第二大洞厅的3倍。

沙捞越厅与姆鲁山上的其他洞穴一起组成庞大复杂的洞穴系统,演示了超过150万年的形成历史。厚度大、纯度高的碳酸盐岩层为其形成奠定了良好基础,高温多雨的气候为其发育创造了绝佳的条件。于是,化学溶蚀、机械侵蚀、崩塌等岩溶作用无时不在进行,直至今日,世界上最典型的岩溶崩塌地形便呈现在世人眼前。

责任编辑 / 徐韵 

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