苦瓜
一起吃苦的幸福


文章出自:博物 2005年第08期 作者: 张娟 

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自然生长的苦瓜会渐渐变成红色,然后从顶端纵向开裂,迸出蜜饯般的种子,迎来生命中的成熟。

我相信,苦瓜是蔬菜中最有哲学意味的。

从来,苦总是和修行、忍耐相关,“苦海无边”、“苦尽甘来”,都是对苦的文化解读,而这些从来都不是指舌头感觉到的具体味道。直到有一种可以食用的菜——苦瓜出现,苦才真正地深入到了寻常百姓家,这种蔬菜也开始被赋予了很多文化内涵。

那是中国的大航海时代的事情,1405-1433年,三宝太监郑和南下西洋数次,飞扬的宝船远航到了泰国、马来西亚、印度尼西亚等地,无意中发现了生长在那里的苦瓜。当地人不仅食用它那看似“癞癞”的果实,还食用叶和花,这让郑和大吃一惊,于是,经由他的挑选,一些茁壮的苦瓜种子随着归航宝船踏上了中国的土地,并在南方开始生根发芽。

 “锦荔枝”,中国的古人给了苦瓜一个别致的名字,因为它那丑陋的果实,也因为它那鲜美的味道。而苦瓜还有一个更美的名字叫做“君子菜”,则完全是因为它那不寻常的品格——苦瓜虽苦,但“不传己苦与他物”,和其他食物一起煮、炒,都不会把苦味传给别人,这是因为苦味的来源糖苷在高温高压下也很难融于他物,于是,爱浪漫的人将这自然属性诗意成了一种“君子”的品行。

责任编辑 / 张娟 

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