翻开热河“大百科”


文章出自:博物 2005年第12期 作者: 邢立达 

标签: 化石景观   

由于频繁的火山活动,动植物周期性地被火山喷出物与河流、湖泊的沉积物所覆盖,一层层细腻如脂的页岩保存了大量极为精美的化石,并由时间将其“装订”为一本厚重的古生物百科全书,忠实地记载着这数百万年的历史。现代各个主要门类的生物类型在此书中都有自己的一足之地,它们被“印刷”得极为精美,你甚至可以清晰地看到各种罕见的羽毛和其他皮肤衍生物、胃石和胃中的食物。这本“大书”足以让我们读到热河生物群生物的起源和演化过程,并藉此重构出中生代晚期地球陆地生态系统。现在,让我们打开热河生物群这部“大书”,轻轻翻动这些世界上最美丽的页岩,看一个个亿万年前的生灵向我们诉说它们的故事……

2005年5月,中科院古脊椎所辽西队启程,作为考察队的先驱小组,我与汪筱林教授,李岩、张杰、向龙几位技师驾驶着一辆三菱帕杰罗GLX,从北京出发,出山海关,过兴城,北抵达朝阳市朝阳县大平房镇原家洼村,为今年的挖掘工作做准备。

今年辽西出现历史上罕见的多雨之春,所到之处皆是芳草碧连天。年年科考都要走这条熟悉的路,而要数今年走得最舒畅。往年大地枯黄、井塘干涸,今年却是烟雨迷蒙草色绿,庄稼更是油绿油绿,处处可见农民沐雨躬耕的怡人景象。

我对辽西这一大片峥嵘突兀的丘陵有着深厚的感情,不仅仅因为我年年至此,目睹其变化,更是因为这是我国古生物学荣耀所在。我脚下的辽西地区是整个生物群分布的中心。整个热河生物群则覆盖了现在中国北方、蒙古、西伯利亚、哈萨克斯坦、以及朝鲜和日本的一部分。

在中外古生物学家的努力下,这里成了一个名震中外的古生物圣地,诸多成就使其被誉为20世纪最惊人的古生物发现。许多一直困扰科学家们的重大古生物问题,如鸟类的起源,羽毛和鸟类飞行的起源等,笼罩其中的团团迷雾正在被逐步驱散。

责任编辑 / 李磊 

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