贵金属(上)
声名显赫的家族


文章出自:博物 2009年第02期 作者: 丛恒将 

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我们所处的世界都是由元素组成。109种不同的地球元素,经过玄妙的组合,变成了山河湖海、宝石尘埃、有生命的动植物……门捷列夫以来的元素周期表所揭示的,是元素原子的内部结构和相互联系的规律。抛开抽象的化学符号和课本上的化学反应式,我们还可以通过身边的自然万物,重新认识集结起来的元素。

如果有机会到矿山看看,我们找不到锃亮的铁块儿,也找不到红彤彤的铜块。因为在自然界中金属们很难做到“洁身自好”,稍不注意就被氧化掉,以化合态的形式与别的元素共存。但在金属家族中有一个显赫的家族,它们在自然界中可以稳定地以“单质”状态存在,这便是“贵金属”。

天然金银
淘金者发现硕大的天然金块,于是陡然而富—这类传奇的故事不绝于耳。天然的黄金为不规则块状,宛若狗头马头;天然银则是隐藏在铅矿石周围的细丝,如同一簇头发。作为一种独特的天然装饰品,天然金银比普通金银的价格要高许多。

贵金属家族中我们最熟悉便是金银二位,毕竟,它们是人类最早知道的金属,黄金一词的梵文是“Jvalita”,它是由“Jval”(意为“闪光”)引申而来。可以想象当人类的祖先在岩石或是河床中首次发现那金光闪闪的硬块时,他们是何等的惊奇!也正因此,人们后把类似于黄金特性的物质都叫做“金”属,汉字更是发挥了它表意的功能,把所有金属元素的名称都加了个“金字边”。

在政治课本上背烂了的一句话就是“金银天然不是货币,但货币天然是金银。”黄金是最先被用于充当一般等价物的金属。在从银矿石提取银的方法出现之后,银也成为了一般等价物,我国自唐以后,由于官方对金矿开采的垄断,白银的流通比例逐渐多了起来。

国家的银两
作为储值工具的黄金白银,一直是各个国家储备的主要对象。这一角色金银已经担任了上千年,并将继续担任下去。
黄金是个好伙计
在普通人眼里黄金是精美的饰物,但在工程技术人员眼中,黄金是一种优良的工业金属。在那些为我们日夜操劳的电脑CPU上,就有部分元件是镀金的,这正是利用了黄金抗氧化、耐磨损、导电率高的特性。
洁净的银器
银被认为是洁净的金属,因此人们用它制成餐具和各种器皿。银离子确实有消毒杀菌的作用。不少人还认为银可以用来辨别有毒物质,当银和有毒物质接触后就会变黑——因为银和某些含硫化合物、某些强氧化剂接触后氧化变黑。

 元素档案

责任编辑 / 张超 

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