恶臭之花家族
巨魔芋和它的亲友们


文章出自:博物 2011年第08期 作者: 王辰 

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全世界最高大的花—这是巨魔芋头顶的荣耀光环。巨魔芋还有很多更加奇幻的名字,比如泰坦魔芋、尸花、尸香魔芋。2011年5月27日,落户北京植物园7年之久的巨魔芋开花了,这是巨魔芋首次在中国绽放。它的花非但形态诡异,连气味也是恶臭的。但这并不影响其产生轰动效应,一时间“大臭花”为人热捧,甚至被誉为“与哈雷慧星同样难得一见”。《博物》马上带你走进大臭花华丽而刺鼻的绽放现场!

工作人员在收集巨魔芋的臭气,图右侧高大的叶子是另一株巨魔芋的叶片。

巨魔芋之夜

“真的有臭味啊,真够臭的,就像加重了的鱼腥草的味儿!”北京植物园的温室里,巨魔芋开花现场,有一位游客发出感叹。继而,另一位游客操着南方口音开始和他争论:鱼腥草有独特的香味,和巨魔芋单纯的腥臭不可同日而语。而最初发出感叹者则代表了北方人的观点:鱼腥草是臭鱼味儿,巨魔芋是臭肉味儿,二者没有本质区别。

时间已过晚上九点半,更多的游客并不在意身边的争吵,而是竞相凑上前去,和所谓“全世界最大的花序”合影留念。工作人员则一直围在巨魔芋花的旁边忙碌,测量温度、推测开花进度、观看花粉成熟状况,还有最为不可思议的一项任务—收集臭气!

实际上,这朵最高大的“花”并非单独一朵花,而是由许多小花和其他结构所组成的花序。整个花序高逾2米,中间挺立着淡褐色柱子状的“花序轴”,四周如白菜叶子一样包裹的则是“佛焰苞”,真正的小花藏在花序轴底部,难以直接看到。那里也是臭气的集中发源地,工作人员将一根特制的塑料管小心翼翼地向下插入,一边监测着仪器上的数据变化,一边躲避着扑面而来的恶臭,以免被臭气伤害—说白了,就是以免被熏晕了。

责任编辑 / 王辰 

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