古埃及星座
尼罗河边的神灵


文章出自:博物 2012年第04期 作者: 天宇 

标签: 星空天象   

一方水土养育一方人,一个地方的人们便有了自己眼中的星空。除了从古希腊古罗马发展起来的国际星座体系,以及中国的四象二十八宿之外,世界各个地方的人们按照身边的草木鸟兽将群星勾连,也会把风物器具升到天空。当然,夜空中还不乏每个民族信奉的神灵,这些加在一起,便成为他们独有的星座文化。

北斗七星挂在北方的夜空中仿佛指针,想要告诉人们时间的流逝。对于这七颗亮星,世界各个民族对它的联想大同小异,臆想为勺子或者马车的占了绝大多数,然而也有例外,“那七颗星,是赛特失去的一条大腿”——古埃及人这样认为。赛特何许人也?他是古埃及人心中的黑暗之神,负责掌管黑夜中的万物。然而在古埃及的神话中,赛特执掌黑暗并非一厢情愿,他也曾想主宰光明世界,无奈在与另一位天神“荷鲁斯”的夺权之战中败北,还白白搭上一条大腿。于是乎,黑暗之神的这条腿被安放在天上,每天围绕着北天极转圈。在不同季节,在夜晚不同的时间,古埃及人看到这条“大腿”所指方向有所差别,于是这个星座当起了指示时间与季节的钟表。战胜的荷鲁斯当起了太阳神,也被埃及人供奉在夜空中,在赛特的大腿旁边,今天“后发”、“小狮”、“天猫”这些生僻星座占据的天区,就是荷鲁斯当初的宝座。

古埃及的星座在现今人们看来无比神秘,因为那些奇奇怪怪的象形文字实在难以解读,此外在古埃及文明历代王朝本身的数千年历史中,星座的设立也历经无数变化。除了太阳神和黑暗之神的大腿,公元前1100年,古埃及人又在天空设立了几个气势磅礴的巨大星座,比如河马和鳄鱼星座。今天,河马和鳄鱼可以在非洲大草原上见到,而在几千年前,它们也生活在埃及地区的尼罗河流域。河马和鳄鱼是令古埃及人敬畏的动物,它们会从尼罗河中窜出,袭击在河畔取水洗衣的人们。尽管由于气候变迁,如今在埃及很难再见到它们,但我们在非洲各地看到的这两种动物,从种属上依然叫做尼罗河河马和尼罗鳄。

河马和鳄鱼星座属于埃及文化所特有,随着古埃及文明的消亡,这些星座只留在古代石刻上。后来古埃及又出现了一些星座,比如金字塔下卧倒的斯芬克斯神像、神庙边的方尖碑、沙漠中推粪球的蜣螂(圣甲虫)等。它们几经演化,又成为现今的星座。比如斯芬克斯演化为狮子座,推粪球的蜣螂演化成巨蟹座,方尖碑演化成天箭座,相比于几千年前,它们的形象已经面目全非了。

责任编辑 / 张超 

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