棘龙
风帆猎手


文章出自:博物 2014年第05期 作者: 江泓 

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一条四五米长的大鳄鱼,看起来已经如同“史前怪兽”般震撼了。那么,如果看到一头长着近2米长的鳄鱼脑袋、身躯比暴龙还庞大、背上竖起一人高“风帆”的生物,是不是连嘴都合不拢了?在1亿年前的恐龙时代,确实曾有过如此壮观的物种,这便是本文的主角,棘龙。

史上最大食肉龙

提起食肉恐龙,人们马上会想到白垩纪末期的暴龙(霸王龙)。13米的体长、近10吨的体重,让暴龙自从1902年被发现以来,在“最大食肉恐龙”宝座上一坐就是90年。到了上世纪90年代,科学家们又先后发现南美洲的南方巨兽龙、马普龙和北非的鲨齿龙,块头都跟暴龙难分伯仲。正当几大食肉恐龙争夺“天下第一”不可开交时,此前一直没啥存在感的“棘龙”横空出世,坐上了头把交椅。

毁于战火的“棘龙1号”
棘龙的“成名作”是2001年的科幻电影《侏罗纪公园3》,人工克隆的棘龙在片中大显神威,打败了前两部的大BOSS暴龙(上图)。不过在地质史上,棘龙灭绝近3000万年后暴龙才出现,而且一个在非洲一个在北美,压根碰不到。
其实,棘龙化石早在100多年前就已被发现,只是又被人类“灭绝”了一次:1912年,棘龙化石首次在埃及西部现身,后来被德国学者运回国内,放在慕尼黑的古生物博物馆中展出。二战末期,盟军轰炸了纳粹统治下的慕尼黑,棘龙化石也连同博物馆一起灰飞烟灭……直到20世纪末,人们才在北非发现了新的棘龙化石,更准确地测量出了它们的体型。

棘龙又译棘背龙,根据已有化石推测,它们从头到尾可达18米长、体重可能超过15吨!足以力压群雄,成为目前人类已知的最大食肉恐龙。棘龙的长相也极有特点:脑袋细长狭窄,如同鳄鱼;脊椎从背部伸出长长的骨质“神经棘”,从脖子后面一直延展到尾巴,总体呈圆弧形高高隆起,最高处接近2米,如同一张长条状的巨帆。“棘龙”这个名称,也由这张神经棘巨帆得来。

白垩纪捕鱼达人

棘龙生活在大约1.06亿年前~

9500万年前、白垩纪时的非洲北部沿海地区,今天那里已成为撒哈拉大沙漠的一部分,但在当时还是大片植被茂密、食物充足的河口三角洲。与棘龙分享同一片土地的,还有鲨齿龙等多种大中型食肉恐龙,不过它们很少跟棘龙抢食。

责任编辑 / 董子凡 

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