那些叫“菩提子”的果核


文章出自:博物 2014年第05期

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各种号称“某某菩提”的珠子或手串,近些年来成了一种时尚:无论男女老少,常有人佩戴一串,不时在手中把玩,或是作为搭配服装的装饰品。它们大小不同,形态各异,一看就来自于不同的植物—到底什么样的果核才可以叫做“菩提子”?

正统“菩提子”

草籽似珍珠 木珠驱鬼魅

菩提子是菩提树结的果实或者种子吗?

无论从如今植物学的角度而言,还是依佛教之说,菩提树都确有其树,是一种桑科榕属植物。然而真正的菩提树所结的果实,成熟时为黑色球形,直径不足1厘米,鲜时质地稍显软嫩,风干后则脆硬易裂,无论如何也不是制作珠子或手把件的材料。因此从古至今,所谓的“菩提子”从未和菩提树扯上半分瓜葛。

薏苡开花植株
薏苡果枝
薏苡果实
无患子结果植株
无患子种子

那么何谓菩提子呢?依据梵语,“菩提”意为悟道,佛教传至中原,得道高僧手持的“念珠”,其中源于植物果实或种子的,便被人们称为“菩提子”。各种菩提子来源广而博杂,但有一草一木两种却最为正统。

相传东汉伏波将军马援南征交趾(今越南),见一谷物甚是奇特,所产之子若黄豆大小,圆润如珠,坚若木雕,于是他便将这谷粒带回了中原,人们一度将它看作堪比珍珠般贵重的神物。而后这种谷物在中原生了根,并被取名为“薏苡”—如今所购杂粮“薏仁米”,即是薏苡脱壳后的种子。李时珍称,薏苡常见二种,一种黏牙,白色如糯米,可作饭粥及磨面食,另一种圆而壳厚坚硬,可穿作“念经数珠”,即菩提子也。以如今植物学视角来说,食用的薏米与制作念珠的薏苡,为同种植物两个变种。

责任编辑 / 王辰 

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