巨齿鲨
深海鲨皇


文章出自:博物 2014年第06期 作者: 冉浩 

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鲨鱼是今天最凶猛的海洋动物之一,其中尤以大白鲨最令人谈之色变。不过,直到100多万年前,大洋中还游荡着一种足有大白鲨两三倍长、以鲸类为食的“超级巨鲨”,这便是鲨鱼家族中空前绝后的彪悍物种——巨齿鲨。

大约1000万年前的太平洋热带海域,一群须鲸悠闲地漂浮在海面上,享受着清新空气。突然它们感到身下传来强烈冲击,一道巨型黑影犹如火箭,从深水中直扑上来。鲸群慌忙四散、准备下潜,此时一张巨口猛地窜出海面,死死咬住了一头鲸的鳍肢,让这个数十吨重的庞然大物也无法挣脱……

巨齿鲨的牙齿(左)与今天大白鲨的牙齿(右)形状很像,都呈三角形并且边缘带有锯齿,只是大到能盖住成年人的整个手掌。

神秘的

“史上第一嘴”

上述恐怖场景,极可能在史前海洋中多次发生过,这个让巨鲸胆寒的家伙就是史上最大鲨鱼——巨齿鲨。这个名字来自它们硕大无比的牙齿,这些牙齿的形态、锋利程度很像今天大白鲨的牙,但体积大得多,足有近20厘米长,一枚就相当于一个成年人的手掌。

人类对巨齿鲨的了解,也主要限于这些大牙了。由于鲨鱼属于“软骨鱼纲”,大部分骨头都是由软骨组织构成的,因此除了坚硬的牙齿外,几乎没有骨骼能以化石形态保留下来。时至今日,除了偶尔发现的几块脊椎骨化石外,再没有发现过牙齿以外的化石。但仅仅是牙齿,已经能告诉我们许多信息。

巨齿鲨与大白鲨牙齿、脊椎骨的形态都高度相似,表明它们与大白鲨是近亲,而且可以根据大白鲨的身体比例,推测它们的大小和样子。今天的大白鲨最大能有6米长、3吨重,而如果巨齿鲨真的相当于“等比例放大版”大白鲨的话,体长就会有14~18米,体重至少20吨,一张直径超过2米的巨口足以让一个人站在里面!根据测算,这张嘴的咬合力可达11~18吨,远远超过大白鲨和白垩纪的霸王龙,是地球生物有史以来最强健的嘴巴。即便是皮糙肉厚的鲸类,也经不住它的噬咬。

根据牙齿复原的巨齿鲨颌骨,直径超过2米,嵌着好几排“前赴后继”的牙齿。

三亿年修成正果

巨齿鲨生活在距今2800万~ 150万年前的新生代海洋中,是个长寿物种。它们所在的鲨鱼家族,更是生命演化史上的“常青树”,至少在3.5亿年前就已经出现了,比恐龙资格还老。在漫长的岁月中,鲨鱼曾忍受过多次环境巨变,面临过鱼龙、沧龙、鲸类等其他捕食者的威胁,至今仍占据着海洋食物链的顶端,种类超过300种。

与今天绝大多数“硬骨鱼纲”鱼类相比,鲨鱼有一些比较原始的特征,如缺少硬骨、鱼鳔和鳃盖等。不过这些可不代表“落后”,鲨鱼在自己的演化道路上,也获得了许多强大的生存技能。

鲨鱼的皮肤表面是坚硬粗糙的“楯鳞”,上面排列着无数个“V”形褶皱,能减小水的阻力,帮助鲨鱼快速游动。鲨鱼的嗅觉更是灵敏异常,1米长的鲨鱼,鼻腔里的嗅觉神经末梢面积就超过4800平方厘米,数千米外就能闻到猎物受伤时的“血腥味”!此外,鲨鱼还有“第六感”——电场感应能力。鲨鱼的嘴边分布着一些小孔,其中充满胶状物质,直接汇入大脑,鲨鱼就是用它们来感知电场变化的。这种“雷达”灵敏度惊人,甚至能对每厘米1微伏(百万分之一伏)的弱电场作出反应。这样,鲨鱼很容易就能判断出周围猎物对电场的扰动,哪怕在看不见也闻不着的浑水中也能“浑水摸鱼”,发动攻击。

作为史上最大的掠食性鲨鱼,巨齿鲨也是鲨鱼捕食技能的集大成者。除了出色的感知能力和流线型身体,科学家近年还发现,它们的近亲——大白鲨不完全是“冷血动物”,已经具备了一定的体温调节能力。经常在海洋寒流中活动的大白鲨,具有温热的游泳肌,肌肉温度最多能比周围海水高出15℃左右,有些类似哺乳动物的肌肉。以此类推,巨齿鲨很可能也有这种本事,使它们游速更快、冲击力更强。

一条大白鲨在南非海岸捕食海狗。对大白鲨和巨齿鲨等超大型掠食性鲨鱼来说,海洋哺乳动物块头大、脂肪多,是比鱼类更理想的目标。

噬鲸的狂鲨

今天的大白鲨经常捕食海狗、海狮等鳍脚类动物,而当年的巨齿鲨可能将目标锁定在更加庞大的鲸类上。尤其是个大肉多、又没有锋利牙齿的须鲸类,很可能就是它们的主要猎物。在与巨齿鲨同时期的一些史前须鲸化石上,科学家也确实发现过符合巨齿鲨牙齿特征的齿痕。

在巨齿鲨生活的大部分时期,海洋中还没有蓝鲸、长须鲸这样二三十米长的超级巨兽。当时的须鲸在体长、体重和游泳速度方面,相比巨齿鲨并没有什么优势。一旦它们被巨齿鲨追上,在那可怕的血盆大口一次次撕咬下,就算再怎么剧烈挣扎,也难以摆脱这个夺命恶魔。

与其他更加“先进”的脊椎动物不同,鲨鱼口中的牙齿排成几列,可达数百颗到上千颗。这么多牙齿不像我们的牙一样固定在牙床上,而是嵌在牙槽的韧带中,就像被放在传送带上一样,可以沿着牙槽向前移动。通常,鲨鱼口中只有第一排牙齿投入使用,后面几排都处于“替补”状态。如果鲨鱼在捕猎过程中丢了一颗牙,后面的“替补”没多久就会向前就位、填补空缺。在大嘴吃八方的一生中,有些鲨鱼甚至会丢掉3万多枚牙齿!虽然我们无法准确知道巨齿鲨到底有多少枚牙齿,但绝不会少,毕竟这些利齿是它们的立身之本。除了须鲸,当时的海豚、海狮、海牛、海龟以及鱼类等,可能都曾出现在它们的食谱上。

现代须鲸一般生活在浮游生物丰富的极地海域,只在繁殖期间来到热带。为了御寒和储存营养,它们在体表之下包裹着厚厚的鲸脂层,这点应该是巨齿鲨所不具备的。
随着鲸类远赴极地,巨齿鲨可能只得转向追逐鱼群为生,难以获得足够的营养,最终导致灭绝。

海洋霸主也怕饥荒

整整千万年间,巨齿鲨在海洋中所向无敌,而它们的主要猎物—鲸类,直到今天仍然遨游在全球各大洋。那么,为何巨齿鲨却走向了灭亡?对此科学家们众说纷纭。

有观点认为,全球气候从大约1500万年前开始逐渐变冷,尤其是近200万年来多次进入冰川期。在这个过程中,由于洋流改变等因素,全球海洋中的鲸类可能也遭遇了重大打击,数量一度跌到低谷。幸存的大型须鲸也纷纷转向富饶的极地海域生活,游泳能力也越来越强。虽然巨齿鲨可能有一定体温调节能力,但接近冰点的极地海水对它们仍是“生命禁区”,留在温暖海域又缺少猎物,只有一步步滑向衰败的深渊。

此外,鲸类在演化当中,也产生了各种迅猛的大型肉食种类,与巨齿鲨展开正面竞争。尤其是智力出色、擅长团队合作的虎鲸类在200多万年出现,可能给巨齿鲨带来了极大生存压力。

也有一些研究者猜想,巨齿鲨并未彻底灭绝,而是至今仍有少数后裔在某片海域游荡。对这种“思路广”的想法目前还很难证实或否定,毕竟对于海面之下的神秘世界,人类的知识还是太贫乏了。

责任编辑 / 董子凡 

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