短面熊
冰原巨盗


文章出自:博物 2014年第09期 作者: 江左其杲 于翀涵 

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距今180万年前到1.2万年前,全球气候多次陷入严寒,也就是俗称的“冰川时代”。在这个充满生存挑战的时期,原始人类与哺乳动物一同演化,直到成为史上最强猎手;然而凶悍的食肉猛兽,也令我们的祖先胆战心惊。其中最强大、最可怕的,当数北美原野上的短面熊。

1.5万年前阿拉斯加的一个严冬,几匹灰狼找到了一具冻饿而死的野牛尸体。正当它们准备大快朵颐时,一头半吨重的棕熊大摇大摆闯了过来。对峙片刻,狼群自知不敌,悻悻离去。然而棕熊刚刚扯开冻硬的野牛皮毛,突然闻到异样的气味,并听见身后恐怖的咆哮声。回头一看,一头足有自己两倍大的短面熊正喷着鼻息,迈开长腿缓缓靠近。好汉不吃眼前亏,既然碰上这个更强横的大盗,棕熊也只有放弃抢来的猎物……

短面熊吻部较短,牙齿粗大结实,头骨上有发达咬肌附着过的痕迹,说明它们活着时咬力超强,能像鬣狗一样嚼碎骨头。
这具一人多高的骨架,来自冰川时代亚欧大陆的另一种巨熊——洞熊。最大的洞熊也接近1吨重,但牙齿还是普通熊类的杂食型,不像短面熊那么爱吃肉。

非典型巨熊

今天的北美荒野中,食肉动物主要是狼、美洲狮以及偶尔客串捕食者的棕熊,相比亚洲和非洲寒酸不少。其实,仅仅1万多年前,北美猛兽还有更强的“全明星阵容”——比现代狼足足大上一圈的恐狼,比狮子更强壮、犬齿修长如刀的两种剑齿虎,比东北虎更壮硕的史前狮子“美洲拟狮”,轻巧敏捷的美洲猎豹……但在短面熊跟前,所有这些幸存和已灭绝的猛兽,都成了侏儒。

短面熊是冰川时代北美洲最大的猛兽,一头成年雄性短面熊,体重可达900多公斤,四肢着地时的背高就有1.7~1.8米,直立起身子足有3米多高!远远超过今天的“熊中巨人”北极熊和棕熊。但短面熊的模样,绝非这两种熊的“简单放大版”,甚至可以说“不像熊样”。

正如其名,短面熊头部短圆,前额宽阔,没有现代熊类那样的尖嘴,倒有点像猫科动物的圆脸。这圆脑袋可不是为了卖萌,较短的吻部配上发达的咬肌、粗大的牙齿,蕴含着强大的咬力,简直就是一副铁嘴钢牙。短面熊的胸腔较窄,四肢修长,脚掌也不是现代熊类的“内八字”,走起路来步伐笔直,迅猛矫健。如此骨骼惊奇,可以推想短面熊的生活习性和演化过程,一定也是“不走寻常路”。

责任编辑 / 董子凡 

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