蜜蜡
一棵树的眼泪


文章出自:博物 2014年第11期 作者: 刘鹏 

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近年的珠宝首饰市场上,“蜜蜡”是一个存在感颇高的字眼。这种宝石有着蜂蜜般明亮的色彩,像蜡一样细腻柔滑,又如同玉一般温润诱人。其实,蜜蜡的真实身份,是琥珀的同胞兄弟——来自远古树木的“眼泪”。
蜜蜡名为“蜡”,其实是不透明的琥珀,远古树脂的化石(图1)。

不一样的双胞胎

“色如蜜,光如蜡”的蜜蜡,其实既不是蜡,更与蜜蜂毫无关系,而是不透明的琥珀。坊间有“千年琥珀,万年蜜蜡”的说法,但其实两者就是一对“双胞胎”,不仅密度、硬度和物理化学性质基本相同,形成时间也一样,并且远比千年万年久远得多——均由4000万~1亿年前的远古树脂石化而成。如果年头不够,就不足以让它们形成了。

蜜蜡之所以不透明,是由于其内部的琥珀酸含量更高,或者含有较多的微小气泡,影响了透光。实际上,蜜蜡和琥珀都是“有机混合物”,各种层次的透明度都有,两者之间并无明确的划分界线。英文称呼它们,都是用同一个词“Amber”,不作细致区分。

蜜蜡的“蜜”样光泽,多为深浅不一的黄色。在深埋地下期间,高温高压的环境,还会使周围的矿物质和植物残渣渗入蜜蜡当中,形成更罕见的彩色蜜蜡:红、绿、蓝、黑、白、紫……如同彩虹一样瑰丽玄妙。

通常被加工为串珠、项链等首饰(图2)或小饰品。

来自远古森林

蜜蜡一般来自松、柏、云杉等针叶树分泌的树脂,主要产地包括波罗的海地区、中美洲和缅甸等地,尤以波罗的海地区出产的蜜蜡最为著名。

责任编辑 / 董子凡 

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