摩根石
一种宝石的诞生


文章出自:博物 2015年第03期 作者: 冷冷 

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走在山间野外,突然脚底一空,掉进黑乎乎一个山洞。恍恍惚惚只见四处幽光闪烁,打开手电定睛瞧,原来洞壁上满是亮晶晶的宝石!对你来说,这时也差不多该睡醒了……但对宝石学家来说,这个白日梦还真有可能实现。本期的主角摩根石,就是一个世纪前在深山里被发现的。
19世纪纽约的蒂芙尼公司总部。作为珠宝业巨头,它借助美国南北战争后经济腾飞的东风,大力推广各种亮丽的彩色宝石,以满足暴发户们的需求。后来发现摩根石的乔治·昆兹,从23岁起就被蒂芙尼聘为宝石鉴定专家兼“宝石猎人”,远赴世界各地寻找新宝石。

珠宝商创新,

非洲宝岛寻美石

今天在珠宝界鼎鼎大名的蒂芙尼公司,是创办于19世纪中期的老牌企业。但在当年那个竞争激烈的时期,蒂芙尼公司为巩固行业领头地位,积极开发宝石新品种,公司首席宝石学家乔治·昆兹博士担负起了这一重任。数十年间,他为寻找宝石而跋山涉水,奔赴世界各地的崇山峻岭。1911年,幸运之门在马达加斯加打开。

马达加斯加位于非洲东南部,是世界第四大岛。地质学家认为,此岛在白垩纪时期从南半球的“冈瓦纳古陆”分离出来,地质史上历经数次漫长的岩浆活动,并由此成为独特的“天然矿石博物馆”。尤其在岛中东部的高原山区,分布着一条条“伟晶岩”矿脉,出产碧玺、石榴石、水晶等多种宝石。经过仔细勘探,昆兹在这些伟晶岩矿脉中,又发现了一种全新的宝石。这种宝石外表呈柔和的粉红色,晶体大而透明,杂质与裂纹少之又少,令人爱不释手。回到美国后,昆兹提议以热衷矿石收藏的大银行家、此次考察的赞助商约翰·摩根命名这种宝石,摩根石由此登上了珠宝界的舞台。

马达加斯加东南部的扎拉诺罗峭壁。亿万年来复杂的地质活动,造就了这个大岛上的奇特地貌,也在岩层中埋藏了各种珍奇的宝石与矿藏。
六方柱状的绿柱石晶体。

同为绿柱石,

结晶质量分丑俊

在矿物学上,摩根石属于绿柱石家族的一员,是一种含铍和铝的硅酸盐矿物。18世纪末期,有科学家在分析绿柱石的时候发现了铍,铍元素的名字就来自绿柱石(beryl)。如今铍在核能、冶金、航空航天等工业领域都发挥着重要作用,品相一般的绿柱石常常被用来提炼金属铍。

自然界中的绿柱石,主要产于伟晶岩和云英岩中。目前地质学家们还不能确定伟晶岩的形成原因,一般认为它们来自地下高温岩浆的冷凝结晶,而且很可能与周围的“围岩”发生了矿物质的相互交换,因此化学成分通常比较复杂。在一些伟晶岩脉膨大、交汇处的晶洞之中,时常就有闪亮的绿柱石晶体镶嵌在洞壁上,形成让人垂涎三尺的“藏宝洞”。

责任编辑 / 董子凡 

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