马桶
与人《方便》 与己方便


文章出自:博物 2015年第05期 作者: 崇梓 

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前一阵子,国人在日本抢购马桶的消息,一度占据新闻热门话题——这至少说明人们对马桶非常重视。也难怪,解决内急是人每天都要做的『正经事』,而马桶是解决此自然需求的、最先进的文明成果。它从一只真正的木桶,变成卫生间里的固定陶瓷设施,经历了各种颠覆式的变化。
清器
虎子
马桶

清器、虎子和马桶  不同名号,相同用途

人有三急,兹事体大——在人类步入文明后,便有了专门用来方便的场所:厕。但早先人们觉得,这些腌臜污秽之物不可进屋,更舍不得用容器来盛。所以厕大都是在室外挖个坑,若有围挡和顶篷就相当豪华了,冬夜里上一趟还蛮辛苦的。中国到了商周时期,人们开始打破“传统禁锢”,制造出可以在室内解决内急的器物——清器。

清器形制上跟盆钵差不多,多用泥陶制造,方便时通常采用蹲姿,“清”就是厕的意思。时至秦汉,因为《山海经》中有这样一段传说:在神鸟山有只神兽叫麟主,每当它便溺时,就会有一只虎俯地仰首,用口盛接其便溺之物。人们便依此,把清器改成虎头形的桶,或在桶上刻画虎纹,清器因此改称“虎子”,人在使用它时也从蹲改为坐。

虎子在唐代又一次经历改制——因为唐高祖李渊的祖辈名“李虎”,皇家先祖岂能被当作便溺工具?于是,李渊下令它的造型和纹饰通通改用马来代替,“虎子”也就改称“马子”。待到宋代,由于马子多为木头制造,所以人们就称其作“马桶”——这个名字也沿用至今。

图1.约翰版冲水马桶,英国俚语也管马桶叫“约翰”。
图2.布拉默版冲水马桶,水箱把手有些被换成了拉绳,水箱高置能增大水压。

冲水马桶  清洁自动化

木制马桶在欧洲直到中世纪才出现,别看它在那里出现得晚,却进化得很快。1592年,有洁癖的英国女王伊利莎白一世,对宫中不时飘出的“马桶味”已孰不可忍,便让她的养子约翰·哈灵顿着手解决。哈灵顿研究后发现,如果马桶用过后及时冲洗,就没什么异味,于是他将一只带阀门的水箱与马桶相连,每天定时有人往水箱中蓄水,并在马桶底部掏了个洞,用管道连到室外。这样每次方便完,打开水阀,便溺物就会被冲走,这就是世界上最早的冲水马桶。

责任编辑 / 郭亦城 

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