海豚
希腊灵兽 中国懒妇


文章出自:博物 2015年第08期 作者: 嘉楠 

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在现代人的眼里,海豚是智慧、可爱的动物。但在古代,东西方人对它的印象却不尽相同。海豚身上有什么奇怪的传说?又为何被称作“豚”呢?
《海错图》是清朝康熙年间,由画家聂璜绘制的一组图谱。聂璜用生动的图片和文字记录了他在中国沿海亲眼所见、亲耳所闻的各种生物。时代所限,书中记述时有夸张,但妙趣横生,深受清朝历代皇帝喜爱。现分藏于北京故宫和台北故宫。

外表是鱼,内脏是猪?

海豚,顾名思义就是“海里的猪”。古书中记载,海豚外形像猪。但《海错图》的作者聂璜在见到真的海豚后,却觉得它怎么看都像鱼,一点都不像猪啊!他把这疑问告诉了渔民,渔民对他说:“说海豚像猪,不是因为外形像猪,而是它的内脏完全和猪内脏一样!”也难怪,海豚是哺乳动物,内脏自然和鱼差得远,和猪更接近。

巧合的是,欧洲人命名海豚时,也和中国渔民是一个思路。英语里,海豚叫“dolphin”,源于希腊语的“子宫”一词。据说,希腊人看到海豚外形是鱼,但体内却有哺乳动物的子宫,就将其命名为“有子宫的鱼。”

从聂璜画的这幅图来看,八成是一条江豚(江豚是海豚中的一类,隶属于鼠海豚科)。因为它嘴很短,且没有背鳍,符合这两个特点的,只有露脊海豚属和江豚属,而中国海域没有露脊海豚,所以只可能是江豚了。

不要一听“江豚”就以为它只生活在江里,其实长江里的江豚只是整个江豚属的一个分支,其他种类的江豚还是生活在海里的。至今,中国渔民在海里捞起江豚还是常事。

责任编辑 / 张辰亮 

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