跳蚤马戏团
另类虫戏


文章出自:博物 2015年第08期 作者: 冉浩 

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跳蚤对今天的城里人来说已经很陌生了,不过回到几百年前,跳蚤在城乡各地随处可见。它们大肆吮吸人血、传染疾病,但也并非一无是处:比如当时的欧洲人,就在跳蚤身上找到了乐子,开起了“跳蚤马戏团”。
表演拉车的跳蚤演员。每辆小车只有几厘米长,重量却是跳蚤体重的数百倍,系住跳蚤的金属丝则比头发丝还细。

吸血鬼变身演员

跳蚤是一类专门寄生在鸟类、哺乳类等热血动物身上的昆虫,其中只有少数几种会吸人血。跳蚤成虫的体长一般不到6毫米,却能一跳跳起几十厘米,跳到人的衣服、毛发上面。数千年来,它们一直和人类相伴,无论贫富贵贱都躲不过它们的骚扰。

在欧洲,人们经历过14世纪的“黑死病”大流行之后,以为洗澡会感染疫病,普遍不敢洗澡,跳蚤就更常见了。当时正赶上欧洲冶金技术大发展,一些有创意的铁匠为了显摆手艺,就制造了好几种精巧的微型道具,并以跳蚤为“模特”当众展示,比如能系在跳蚤身上的钢铁锁链……到16世纪末,开始有人利用这类道具训练跳蚤,让跳蚤演节目以供取乐,专门的“跳蚤马戏团”也随之出现。

马戏团里的跳蚤,能给观众表演拉小车、转木马、走钢丝、跳芭蕾等多项特技。由于“演员”个头小,表演规模也小,通常是一位艺人提着箱子走街串巷,在街头支起摊位,十几个人在旁边围观。在18、19世纪的欧美许多城镇,都能见到这种跳蚤马戏团。就连童话大王安徒生都写了篇《跳蚤与教授》,故事里驯跳蚤的艺人在“野人国”被奉为上宾。直到今天,仍然能看到跳蚤马戏团的表演。

小小本能表演家

让跳蚤演节目,听起来有些不可思议。跳蚤的脑子还没盐粒大,成虫寿命只有两三个月,怎么训练?确实,跳蚤不能像猴子、大象一样听从人的命令,训练跳蚤完全是利用它们的本能。

责任编辑 / 董子凡 

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