开瓶器
三兄弟的“撬”生活


文章出自:博物 2015年第10期 作者: 崇梓 唐志远 

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为了保质,有些饮食需要严密包装,比如罐头食品、瓶装的汽水啤酒,还有葡萄酒。然而包装越严密,打开就越困难。为此,人们专门发明了“开瓶器”。如今的开瓶器大致分三类,正是为了应对那3种包装,虽然形态各异,但开启的方法都要用到杠杆原理。

罐头刀:先别住,再切割

罐头刀是“开瓶三兄弟”中最早被发明的。19世纪初,英国的罐头商杜兰德,从锡制茶叶罐中受到启发,改用铁皮镀锡的马口铁制成了世界上第一只铁皮罐头。铁皮罐头虽能防腐保质、方便运输,但想打开它可费劲了,只能用刀斧凿一个口子再撬开,这个过程里铁皮张牙舞爪,很容易划伤手。

用杠杆原理切开铁皮。

这种近似原始的开罐方式直到1858年才被改变,美国人伊兹拉·华纳发明出了一种专门对付铁皮罐头的工具。它长得跟扳手很像,都是长杆上有个分叉的“大头”,所以也叫“牛头刀”。牛头的分叉一边是无刃厚铁片,一边开刃像镰刀,而且不在一个平面上。开罐头时,两个平面错开的间距正好能卡在罐头沿上,用铁片抵住罐头沿,压下手柄,镰刀通过杠杆原理就能把铁皮轻松刺破。然后沿破口移动支点接着切,罐头盖就被掀开了。如今的简易罐头刀就还沿用这个形式。

“牛头刀”

牛头刀让开罐头变得“文明”了,但使用时需要多次按压,切口断续狰狞,还是不够方便。于是在1880年,美国人威廉·李曼将牛头刀改良,把支点和镰刀都换成了齿轮—其中替代镰刀的那个齿轮,每个齿都开刃。然后再通过一个主齿轮咬合住它俩,推动主齿轮转动,刀具就会匀速切割移动,而且毫不费力。

简易罐头刀
齿轮罐头刀
“齿轮刀”内部结构

葡萄酒开瓶器:钻进去,拔出来

让葡萄酒保质的最佳办法,是储存在玻璃瓶中,用软木塞封住瓶口,这种盛装方式从欧洲中世纪就开始了。不过要把完全塞进瓶口的软木塞拔出来可就费劲了,那时只有两种办法—把软木塞捅进瓶里,或者用快刀直接把瓶口削断。显然这两种方式都太野蛮,还会影响酒的品质。不过直到19世纪初,人们依旧采用这种方式“开”酒。

责任编辑 / 郭亦城 

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