大象社会
巨人的家庭生活


文章出自:博物 2015年第11期 作者: 周方易 

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大象不仅是当今陆地上最大的动物,也被认为是最聪明、最长寿的动物之一。发达的头脑和漫长的生命,使它们拥有丰富多彩的群体生活。
非洲象(如图)和亚洲象都是母系社会,象群由成年母象和幼象组成,以一头年长的母象为首。

母系社会很稳定 

作为灵长类动物,我们常常想当然地以为,一个兽群中应该是雄性当大王,雌性地位低。其实在鹿、羚羊等食草动物的群体中,成年雄性平时都不跟雌兽、幼兽一起过,只在交配的季节才聚在一起。大象也差不多,无论非洲象还是亚洲象,都生活在母系社会中,象群的首领是大母象而不是大公象。

在象群中,三世同堂甚至四世同堂很常见——野生大象虽不像传说中那样能活100多岁,但正常寿命也有五六十岁。象群规模一般从10头以下到30多头不等,在非洲的湖泊附近或迁徙途中,有时还会有来自多个象群的上百头大象聚在一起。

雌象通常在20岁前产下第一个宝宝,每隔4~6年繁殖一次,直到50多岁仍有生育能力。而小象至少要到10岁才算长大,因此未成年的“哥哥姐姐”也要帮母亲分担照顾弟妹的职责。除此之外,象群中的其他成年雌象也会帮助照顾小象,每一位象阿姨、象外婆都是小象的保姆,无微不至地呵护着孩子们。

身强体壮、拥有长牙的成年雄亚洲象,常常单独活动。

象群留女不留男,小雄象长到青春期后,就开始忍不住跟家里的姐妹们搞点暧昧,动鼻子动脚,接下来就该被众长辈轰出家门了……与上期介绍的狮子类似,刚离开象群的年轻雄象通常会加入一个雄象群。但大象不需要像狮子一样合作捕猎,因此雄象群的组织很松散,成员经常变动。壮年的大雄象尤其是雄性亚洲象,往往更喜欢独来独往,落得悠闲自在。

责任编辑 / 董子凡 

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