层层峰峦“皱”起来
褶皱成山


文章出自:博物 2016年第03期 作者: 杨帅斌 

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地球上大大小小的山,形成的原因各不相同。其中有一类非常独特,是慢慢“皱”起来的。但这个过程并不像一皱眉头就出皱纹那么简单,还要经历许多的沧海桑田的变化。
英格兰的一处石灰岩地层形成的褶皱山。

大山像“花卷儿”

有次进山考察,一位同学指着前面的山壁说:“真像花卷儿!”只见深浅相间的岩层叠在一起,宛如波浪般弯曲,果然很像白面与芝麻酱卷成的“花卷儿”。这个发现引起大家广泛共鸣,于是决定就地休息午餐。

这样的景观在山里很常见,地质学里把它叫“褶皱”。我们看到的大大小小的山丘,有不少是地层褶皱形成的。对我们渺小的人类来说,脚下的大地坚实厚重,但是把目光放长远点儿看,地球更像一颗不怎么安分的软蛋,地壳就是软蛋表层的薄壳,里面是厚厚一层熔融状态的岩浆。

地表的岩石层,只是薄壳表面的皮毛。这层皮毛不怎么结实,稍微遇到点干扰—有时是地球板块挤压,有时是因自身重力下沉,岩层就会弯曲变形。性子烈一些的可能直接断裂,形成断层;性格软一些的,就像做花卷儿的面团一样,变得弯弯曲曲,形成褶皱。

石灰岩地层中的大型复杂褶皱。

凸出的变成谷,凹陷的变成山

自然界里,沉积岩的褶皱更容易形成山峦。地理学给沉积岩褶皱的各个部分取了专有的名字。简单来讲,凸起的波峰部分叫“背斜”,凹陷的波谷部分叫“向斜”。大家是不是觉得,凸起的成了山、凹处成了谷?可是事实往往相反,我们野外所见,虽然有背斜成山的,但更多的时候是凹陷的向斜反而成山。

责任编辑 / 刘莹 

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