双保险的“叶芽”


文章出自:博物 2016年第03期 作者: 嘉楠 唐志远 

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图中有5只伪装成叶芽的角蝉若虫,你能找到它们吗?

广西崇左,是珍稀的白头叶猴的家园。我这次和中科院的专家来到这里,说好听点儿是科学考察,其实科考的是专家,我只是打个酱油。因为我对所有需要望远镜才能看清的动物都兴趣不大,白头叶猴很难接近,只能远观,我还是找找可爱的小虫子吧,它们俯拾即是,还经常会给人惊喜。

低龄若虫是绿的,喜欢趴在绿色的叶芽附近。

专家正沉醉地在望远镜里观察叶猴,我正好翻看一下路边的藤蔓。有很多蚂蚁在上面跑来跑去,按经验,藤蔓上应该有什么好吃的,吸引了蚂蚁。可似乎除了茎干就是叶芽,没什么可吃的。再往附近一看,叶片上趴着很多黑色的角蝉,它们是蝉的亲戚,但个体特小,后背还有突起的刺角。它们和蚂蚁有关系吗?等等,我想起了之前学过的昆虫学知识,赶紧仔细瞧藤蔓上的“叶芽”,原来竟是角蝉的若虫!

角蝉成虫
角蝉若虫吸引了蚂蚁前来。

角蝉成虫有坚硬的刺角保护自己,若虫却柔嫩多汁,所以它们长得像藤蔓的叶芽,而且专门趴在真的叶芽旁边,六足缩起,不仔细看,真是真假难辨。更高明的是,绿色的低龄若虫爱趴在嫩梢的叶芽处,因为嫩梢的叶芽也是绿的。而大一点的红色若虫则趴在老茎的红色叶芽旁,完全配套。

你以为这就完了?不,它们还有双保险:角蝉若虫会分泌一些甜味汁液,吸引蚂蚁舔食。蚂蚁被收买后,会担任起保镖的工作,赶走角蝉若虫的天敌。如此周密的计划,实在令人叹为观止。

责任编辑 / 张辰亮 

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