换羽衣,是个大工程


文章出自:博物 2016年第04期 作者: 海泉 

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鸟儿们整天风吹日晒、飞逐打斗,奋战在体表一线的羽毛也会渐渐磨损。残破的羽毛无法修复,高贵的鸟类也不屑于缝缝补补过日子,而是定期换掉破旧的羽衣。

飞羽、尾羽:冒险也要换

飞行所需的飞羽和尾羽,是换羽的重中之重。这些宝贝羽毛哪怕只缺了一两根,也会影响飞行。所以为了保持飞行能力,鸟类更换飞羽、尾羽时通常每次只换两根,而且是一左一右对称位置的两根。过了换羽季,如果有整根飞羽或尾羽掉落,它们会及时长出新羽顶替。

不过也有豁得出去的勇士,比如天鹅、大雁等雁鸭类,换羽时会一次性脱下所有飞羽,结果几星期之内都完全飞不起来。这期间它们只能尽量藏身在芦苇丛中,生怕捕食者“黄鼠狼专咬病鸭子”。

繁殖羽:节日盛装

鹦鹉、噪鹛、蜂鸟等许多热带雨林里的鸟类,一年到头都身着漂亮的羽衣。但也有些鸟类,只有在它们的节日—繁殖期,主动求偶的一方(通常是雄鸟)才会换上华丽的“繁殖羽”。

雄性鸳鸯的繁殖羽。

相比它们平时的羽毛,繁殖羽要么颜色更加鲜艳,要么组成头冠、蓑羽、长尾等显眼的“附件”,总之一切为了吸引异性注意。而对被追求的一方来说,繁殖羽长得越好,就越说明对方身体健康、发育成熟,是可靠的交配对象。等到求偶期彻底结束后,雄鸟们就回归低调,披回原先的暗淡羽衣,也被称为非繁殖羽。著名的“花样男神”雄鸳鸯,就是只有繁殖羽才艳丽夺目,平时的非繁殖羽则像雌鸳鸯一样灰暗。

责任编辑 / 张瑜 董子凡 

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