仰观天象看什么
解读中国古代天文观测


文章出自:博物 2016年第06期 作者: 孙博勋 

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日升月落,斗转星移,将人类的眼光和胸怀引向遥远神秘的亘古宇宙。每当人们抬头仰望满天繁星,所产生的那种莫名感动,古往今来从未改变。如今高科技、数字化的天文学,能够探索到更多更远的、肉眼无法直接看到的宇宙真相。然而我们若因此而不再亲自仰望天空,忽略了那些能够亲眼目睹的自然天象,忘却了祖先赋予它们的玄妙寓意,却是无比遗憾的。那么古代中国人都关注什么天象,他们又是如何解释这些天象,将其与人世间的命运联系起来的呢?如今看来,这些解读或许缺少科学依据,但却不失为一种古雅的情趣。
河北赤城县独石口镇的夏夜,长城上空银河横跨天际。

 荧惑守心,帝王恐慌

今年从春到夏,南方夜空总能看到一颗明亮的“红星”熠熠生辉。它的颜色非常红,让人肉眼看到都会惊异,这就是大名鼎鼎的火星。在5月下旬,太阳刚刚落下,它即从东南方升起,随后越升越高,整夜都在南方照耀,这时在天文学上叫做“火星冲日”—火星距离地球最近称为“冲”,此时火星-地球-太阳呈一条直线。火星冲日没什么稀奇,大约每隔两年就会出现一次。但今年的火星冲日与往年不同,天象上称作“荧惑守心”,在古人眼里,这可是不得了的事情。

“荧惑”就是指火星了。火星因土壤富含氧化铁而呈红色,在夜空中荧荧似火,故称“荧”。所谓“惑”,则是由于轨道和公转速度的差别,火星与地球的距离远近差别很大,导致从地面看火星运行时快时慢,时明时暗,时而“顺行”(自西向东),时而“逆行”—古人实在摸不清它的运行规律,感到迷惑。正因火星如此令人捉摸不定,在世界许多古文明中,火星都近乎于妖星,在中国它预示着战乱、灾荒、死丧等凶险事件。

荧惑守心时的火星运动轨迹
地球轨道位于火星轨道的内侧,地球运动速度比火星快。平时我们看到火星运动方向和太阳相同(顺行),但当地球从内侧赶超火星的时候,就是火星冲日,这段时间我们看火星就是逆行。如果火星冲日前后恰好经过心宿天区,就会出现火星先顺行,然后逆行,过段时间再转为顺行—火星在心宿二附近来回穿行,两颗红色亮星争奇斗艳,这就是荧惑守心。

荧惑守心的“心”,是指二十八宿中的“心宿”,主要位于现代星座图中的天蝎座。每年夏季,心宿就会出现在南方夜空。火星经过心宿属于正常天象,但走过去又回来,在心宿天区时而顺行,时而逆行,往来穿梭,徘徊不去,就称作荧惑守心。

心宿中又有一名为“心”的星官,由三颗星组成(此三星也称“心宿”),中间一颗又红又亮,称为“心宿二”,又叫“大火”,《诗经》中“七月流火”就是指“大火”西沉,天气开始转凉。心宿二是一颗红超巨星,据估测其直径可达太阳的800多倍,它前后的两星也比较明亮,三颗星构成一条弧线。在古代,心宿映射王室,大火代表君王,两侧二星分别代表太子和庶子。凶险的火星在王室附近守着转悠,甚至好几个月都不离开,历代君王们没有不害怕的。

责任编辑 / 刘莹 董子凡 叶哲涵 

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