重返远古森林
在希腊海岛挖木化石


文章出自:博物 2016年第10期

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希腊的莱斯沃斯岛是欧洲最著名的木化石出土地,这里的木化石不但数量多、体型大,而且由于成因特殊,保留了大量生命与环境信息,把远古森林完好地封存在地面之下。
莱斯沃斯出土的木化石有一些保持着大树原始的直立状态,这是其中最高的一棵,高达7米,树干直径超过2米。

爱琴海的骄阳下

有个谜语:远看像棵树、近看还像棵树,可是确实不是树,猜猜是什么?答案是“木化石”。木化石的确是一种奇特的东西,虽然有“树干”、有“树皮”,但是质地却是货真价实的石头。

“世界各地出产木化石的地方很多,但我们莱斯沃斯岛的最独特。”尼古拉斯博士自豪地说,他是土生土长的莱斯沃斯人,也是希腊爱琴海大学的地质学教授。莱斯沃斯是希腊东部爱琴海上一座大岛,整个岛屿以及周边几个小岛,都属于“硅化木森林世界地质公园”的范围,尼古拉斯是这座公园的主席。

希腊的莱斯沃斯岛因拥有大量木化石而成为世界地质公园。

这里的木化石确实非常特殊。大多数木化石,是在河湖底部的淤泥中形成的,通常是树木自身倒塌,或者因泥石流、洪水等原因埋入泥里,逐渐石化。而莱斯沃斯的木化石源自火山爆发。类似著名的庞贝古城,火山灰把森林迅速掩埋起来,封存了“案发第一现场”,很多木化石得以保持住上千万年前的原始姿态。

7月的天气跟尼古拉斯博士一样“热情”,彻底粉碎了我对希腊海岛的美丽幻想。在山顶的化石挖掘点,还不到上午10点,耀眼的阳光就刺得人眼睛酸胀,地面宛如一片焦土,找不到一丝阴凉。这就是典型的地中海式气候:夏季炎热干燥。

责任编辑 / 刘莹 

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