角龙类 角与盾之歌


文章出自:博物 2016年第10期 作者: 江泓 

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上期“远古动物园”介绍的鸭嘴龙类,是恐龙时代晚期最成功的植食恐龙之一。之所以说“之一”,是因为在它们身边,还有一群头顶尖角与坚盾的竞争对手—这就是恐龙时代最后崛起的植食恐龙家族—角龙类。
距今6600万年前,北美洲西部的平原上,几头前往河边喝水的三角龙停下了脚步——前方有一头暴龙挡住了去路。强敌当前,三角龙们围成一个圈,把幼崽保护在中间。面对这一头头严阵以待、晃动尖角的巨兽,暴龙围着三角龙群转着圈子,却根本找不到突破口,只好空着肚子离开了……

末世三角,屹立不倒

脑袋后面的巨大头盾、眼睛后面和鼻子顶上的三根尖角,让三角龙成为人们最熟悉的恐龙之一。而它与暴龙的PK,更是最常见的恐龙复原场景。

三角龙生活在白垩纪末期的北美洲,此时恐龙时代已接近尾声。一头成年的雄性三角龙,从头到尾足有8~9米长、3米高,体重接近10吨,其中将近1/4的体长被它的大脑袋占据。不过三角龙的四肢十分强壮结实,跑起来并不慢。

三角龙与人类体型对比

三角龙的自卫装备十分精良,它眼睛后方的一对额角接近1米长,鼻子上还有一根较短的鼻角。脑后的头盾,则由实心的骨骼组成,保护了脆弱的脖子。近年研究显示,三角龙的臀部和尾巴上还长有坚硬的刚毛,形成了后半身的防御。相貌威武的三角龙,就像今天的野牛一样成群生活,漫步在平原上。

自从1887年发现三角龙化石以来,人们长期以为它就是最大的角龙。然而2007年命名的一种角龙——始三角龙,却比三角龙还大一号,体长可能超过10米。始三角龙并非三角龙的祖先,只是生存年代更早一些。不过它仍然是跟三角龙亲缘关系很近的“大表哥”,模样也差不多。

责任编辑 / 董子凡 

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