柠檬,远航保命果


文章出自:博物 2016年第12期 作者: 张彤彤 

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相比甘甜的苹果柿子李子栗子梨,柠檬的酸涩让人倒牙,只有加在甜食和香料里才能入口。

成名路,感谢三个詹姆斯

电影《加勒比海盗》中有个情节,巴博萨船长与被绑架的伊丽莎白在海盗船上共进晚餐,餐桌上摆满了烤鸡、苹果、葡萄,十分诱人。其实在大航海时代的欧洲海船上,就算你是皇亲国戚,也很难吃到新鲜蔬果,船上几乎只有咸肉、饼干、干酪等不易变质的食物。而每次远航,总有大批水手出现牙龈肿胀、皮下淤血、浑身无力等症状,直至死亡。在达伽马、麦哲伦的远航中,这种名为“坏血病”的恶疾使将近一半水手丧生,简直就是海员的催命符。

海员们的健康事关国运,然而几百年里,全欧洲的医生们对坏血病束手无策,开出的药方几乎都不顶用。奇怪的是,只要患病水手一上岸,总是没几天就满状态回血,症状全无!另外也有少数幸运儿,比如17世纪初的英国皇家海军将领詹姆斯·兰开斯特,曾让全舰官兵每天喝三匙柠檬汁,患病率就比其他军舰低得多。

18世纪中期,英国皇家海军军医詹姆斯·林德做了个实验。他找来一批得了坏血病的水兵,分成几组,分别服用柠檬汁、苹果汁、橘子、海水、稀硫酸等据说能治坏血病的药物,发现柠檬汁的疗效是最好的。

林德的发现,一开始没有被重视。直到1772年,又一位詹姆斯—著名航海家詹姆斯·库克船长前往南太平洋。他在船舱里带了大量柠檬、柑橘等水果,于是为期3年的航程中基本没出现坏血病,回国时118名船员只有1人死亡。以当时标准,这个伤亡率堪称奇迹!这趟航行让库克船长声名大噪,也奠定了柠檬“坏血病终结者”的地位。

责任编辑 / 董子凡 

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