鸡能养成什么样?
鸡的演化与品种


文章出自:博物 2017年第01期 作者: 徐亮 

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2017年是中国农历的鸡年。鸡这种几千年来为人类提供鸡蛋、鸡肉、鸡毛掸子、鸡毛毽子,还有叫醒服务的家禽,你真的很熟悉了吗?先来看看鸡的这些奇葩品种,或许你会有不同的感觉。

万变不离其宗—原鸡

不论当今的家鸡品种变得如何千奇百怪,追本溯源,它们都是从“野鸡”驯化来的。

灰原鸡
绿原鸡
蓝喉原鸡
红原鸡

我们常说的野鸭主要指绿头鸭,家鸭的确是由绿头鸭驯化来的。而常说的野鸡,多数是指环颈雉。环颈雉和家鸡在分类上虽然同属鸡形目雉科,但并非血肉至亲。鸟类中与家鸡关系最近的家族,是雉科下的原鸡属。原鸡有4种:红原鸡、灰原鸡、蓝喉原鸡(黑尾原鸡)和绿原鸡。

然而这4种原鸡,也并不全都是家鸡的祖先。只有红原鸡,被最终认定为最正宗的“野”鸡。野生的红原鸡外貌和家鸡相似度极高,只是瘦小很多,比乡间最典型的柴鸡还要精瘦。不仅体型、羽色,还有鸣声、习性,红原鸡都与家鸡十分接近,它们杂交的后代也能正常繁衍。而另外三种原鸡,基本属于乍一看很像、细看不一样的“表亲”,虽然在它们的产地也有和家鸡杂交的情况,但是很难正常繁衍后代。不过灰原鸡的羽色,接近家鸡中的“芦花”色型,所以有的研究者认为:在家鸡驯化过程中,可能有灰原鸡的血统混入。

现在,红原鸡主要分布在亚洲南部的林地,和家鸡一样,主要用双脚轮换翻开落叶寻找食物(本图),母鸡负责孵蛋带孩子(下图图)。我们所说的柴鸡有很多个体和原鸡的色型非常接近。

确认家鸡的直系祖先,还要看它们的分布。红原鸡现在基本分布在南亚东部和东南亚,此外我国的云南、两广和海南也有它们的身影。但据考证,在家鸡开始驯化的一万年前,红原鸡曾经也在东亚广泛分布,向北能到达华北地区。所以红原鸡的历史分布区,基本和人类初期驯养活动的地点相吻合。而它的三位亲戚相对来说寥落些,主要分布在南亚和东南亚的热带季雨林区。

责任编辑 / 张瑜 

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