非洲草原上的竞争


文章出自:博物 2017年第09期 作者: 冉浩 

标签:

一望无际的非洲大草原上,斑马、角马、瞪羚、长颈鹿、大象……成群结队,熙熙攘攘,一次次出现在我们从小到大看到的动物纪录片里。在赞美大自然的同时,问题也就来了:这么多种类的食草动物,到底是怎么和谐相处的呢?

吃草有分工

如果说地球上哪里是观察野生动物的天堂,非洲东部的塞伦盖蒂-马赛马拉草原一定是热门中的热门。这片草原总面积约3万平方公里,大部分属于坦桑尼亚的塞伦盖蒂国家公园,还有一小部分向北延伸至肯尼亚境内,设为马赛马拉保护区。这里生活着70多种大型哺乳动物,光是角马、瞪羚、斑马和非洲水牛等大型食草动物就有至少200万头。

这么多的食草动物,彼此之间会不会有竞争呢?那是肯定的。不过它们的食性并不完全相同,“正面互怼”的概率并不高。

汤氏瞪羚是东非最常见的一种瞪羚,体型娇小抢不过斑马和角马,但它们会吃被大家伙们啃完后新生的嫩草,也更能忍耐贫瘠的草场。

就拿数量最多的三类食草动物来说,斑马最爱取食位置较高的草叶上部,也能适应没什么水分的干草。角马则刚好相反,更偏好取食接近地面的低处草叶、以及地上的嫩草。这样一来,斑马吃过的地方,角马可以再吃一遍。然而被这两组割草机扫荡过的草场,瞪羚还可以再吃一遍——它们会啃食刚刚重新长出的嫩草!好在热带草原上的草长得快,野生动物的密度也没有人类放牧那么高,还经得住折腾。

斑马、角马和瞪羚,通过食性上的“分工”,找到了各自的生态位。还有一些食草动物是通过特殊的栖息环境来减少竞争,比如河马守在河湖水塘附近,黑斑羚喜欢灌木丛,而长角羚则能忍受更加干旱的半荒漠环境。

责任编辑 / 董子凡 

版权声明

凡中国国家地理网刊登内容,未经授权许可,任何媒体和个人不得转载、链接、转贴或以其它方式使用。
已经本网书面授权的,在使用时必须注明来源。违反上述声明的,本网将追究其相关法律责任。

要评论?请先 登录 或者 注册 ,您也可以快捷登录: