广积粮,还是睡大觉?
鼠族的过冬之道


文章出自:博物 2017年第11期 作者: 冉浩 

标签: 动物世界   

北方的漫漫长冬,对动物们的挑战除了低温,还有草木凋零带来的食物匮乏。鸟儿可以飞到温暖富饶的南方去,而同样体型小巧、新陈代谢快的啮齿类动物就只能留下来硬扛。其中一些种类靠囤积粮食来熬过冬天,另一些则选择了冬眠,眼睛一闭一睁,冬天就过去了……这两种策略,各有什么优劣呢?
林姬鼠这样的小型地栖鼠类,也在秋季大量囤积食物,储备的冬粮可达数公斤。

广积粮,“宅”过冬

收获季节忙不停

冬天来临之前,是收获的金秋。每年10月中旬到11月初,东北小兴安岭的红松林里松子成熟,然后,如同下雨一般从树上洒落下来。这个时期对当地的啮齿动物极为重要,比如东北松鼠。这些小家伙甩着长尾巴,从早到晚不知疲倦,把地面的一个个松子塞进嘴里,接着在附近找地方刨个坑,把松子吐进去埋起来。东北松鼠通常会把松子埋藏在落叶下1~3厘米深的地方,这是一个精心设计的深度:太深,严冬土壤冻结后就很难取出来;太浅,松子就可能在落叶层中发霉。

在温带的松鼠科、鼠科啮齿动物中,相当一部分成员都选择不冬眠,而以储粮的方式过冬。它们通常挑选体积较大、热量高且保质期长的植物种子当作存粮,“仓储”方式则分为两种策略:分散贮藏,或是集中贮藏。

塞了满嘴栎树种子的岩松鼠。摄影/张瑜

树栖的松鼠,经常是把种子分散储存在多个贮藏点里。这样做的好处是可以随时随地掩埋,不用消耗太多能量搬运种子,可以在较短时间里大量收集。而且冬季存粮不放在一个地方,也分散了风险。缺点就是,松鼠的小脑瓜儿总会忘掉一些贮藏点,因此每次收集的存粮都要高于自己一冬的实际食量。而这些被埋起来却没被吃掉的种子,反而提高了发芽成功率,相当于松鼠为森林播种了。

责任编辑 / 董子凡 

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