地狱水族馆
白垩纪北美西部内陆海


文章出自:博物 2018年第01期 作者: 江泓 

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今天的美国中西部,是一望无际的辽阔大平原。不过在距今8000万年前的白垩纪时,这里曾经被温暖的海水淹没,各种巨大的海洋动物在此遨游。这片海域,就是地球史上捕食者竞争最激烈、最为凶险的海洋之一:西部内陆海。

距今8000万年前的“西部内陆海”,微风卷起层层海浪,海面波涛间浮着一群黄昏鸟。它们乍一看很像今天的海鸟,仔细一看才会发现它们几乎没有翅膀。

黄昏鸟不会飞,擅长的是潜水捕鱼,阳光下的清澈海水能让它们尽览鱼群动向。伴随着接二连三地反复冲击,黄昏鸟们把鱼群搅散,一条接一条地吞下小鱼。

海王龙
体长14米,晚白垩世北美海域的一种大型沧龙。它们游动时主要靠巨大的尾巴驱动,鳍状肢主要担任舵的作用。
剑射鱼
体长5~6米,大型肉食鱼类,有点像现代的大海鲢,但体型更大、更凶猛。
黄昏鸟
体长1.8米,属于一个早已灭绝的鸟类家族。它们的翅膀高度退化,双脚长在身体末端,这使它们擅长游泳却不擅长上岸行走,更没有飞行能力。

正当这时,几道银光从远处的海水中闪现,就算智力不高的黄昏鸟也察觉大事不妙:来者是几条面目狰狞的剑射鱼,这种大鱼不仅游得快,而且凶猛贪吃。黄昏鸟们赶紧向岸上逃去,其中一只小鸟慢了一步,被张开大嘴的剑射鱼追上,几下就被吞下了肚。

正所谓螳螂捕蝉黄雀在后,就在剑射鱼身下的深水中,一双充满杀气的大眼睛正盯着它们。这双眼睛属于一条海王龙,它可是西部内陆海道中最强大的掠食者,长度超过一辆公共汽车。这条海王龙观察了一会儿,锁定了目标,一甩尾巴便从水底直冲而上。

责任编辑 / 董子凡 

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