豺 正在远去的“红狗”


文章出自:博物 2018年第03期 作者: 武亦乾 

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今年是中国农历的狗年,狗是大家再熟悉不过的,不过其他犬科动物就未必如此了。在我国的6种本土野生犬科动物中,有一种名声响亮、相貌独特、战力彪悍,却少有人了解它的真面目,而且它的家族如今深陷濒危……它就是豺。

文化中的豺:凶兽?小人?

提起豺的大名,“豺狼虎豹”这四个大字估计马上从你的词库里蹦了出来。不过在大多数语境下,这四个字组合起来的时候,一般都用来形容奸邪的乱臣贼子、残暴的土匪军阀,并不是好词。

豺、狼、虎、豹,在历史上都是生活在中国大部分地区、人们去荒郊野外就能遇到的猛兽。其中个头最小的豺,却能位居四大猛兽之首,可见古人对其印象之深。直到今天,南方山村里一些上了年纪的人,还能对豺说出个一二三,比如独自上山打柴时看到群豺围攻野猪、田间地头豺狗咬伤自家牲畜。

豺俗称“豺狗”或“红狗”,外表也有点像狗,但它们与狼、狗的亲缘关系其实比较远。

在中国、印度和东南亚的一些民间传说里,豺是能杀狼、杀虎的“神兽”;早些年一些猎奇文艺式的“科普”文章,也说成群的豺能和老虎火并,甚至以牺牲几只豺为代价把老虎围殴致死。更流行的说法是,豺捕猎时下手阴毒,遇到野猪、野牛等大型猎物时专掏肛门,把猎物肠子拉出来让它活活疼死……

那么,豺真的像传说中那样,阴险狡诈又凶悍异常吗?

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