做条毒蛇不容易


文章出自:博物 2018年第04期 作者: 冉浩 

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身为灵长类的我们,心中早已深深植入了怕蛇的本能,大部分人在野外看到一条蛇都会害怕是毒蛇。蛇毒确实锐不可当,不过在自然界,剧毒的毒蛇远非无敌。它们仍然要面对来自各种动物的挑战,甚至包括那些没有毒牙的亲戚们……
竹叶青是我国南方常见的一种小型毒蛇,虽有剧毒,但也需要用保护色来隐藏自己。
摄影/唐志远

安身立命,全靠毒牙

最早的蛇类出现在白垩纪,直到恐龙灭绝之后,才有一部分种类演化出了毒牙。今天全球大约3600种蛇当中,毒蛇种类不到30%,包括眼镜蛇科、蝰科的全部成员,另外游蛇科、水蛇科等无毒蛇家族中,也有部分成员具有毒性。凭着无往不利的毒牙,它们占据了森林、草原、沙漠、湿地甚至海洋里的较高生态位。

△ 蝰科毒蛇的“管牙”(左)与眼镜蛇科毒蛇的“沟牙”(右)。

如果遇到比自己强大的动物,毒蛇往往不像无毒蛇那样逃窜,而是扬起蛇头,摆出一副决一死战的恐吓状态——尤其是眼镜蛇科和蝰科的一些剧毒蛇,完全称得上超级生物武器。比如非洲的黑树眼镜蛇(俗称黑曼巴)的毒液足以杀死10个成年人,甚至水牛、犀牛被咬到也可能致死;而澳大利亚的内陆太攀蛇,毒液足以杀死100个人、或是20万只以上的小白鼠!

如此猛烈的蛇毒除了自卫,更主要的用途是提高捕猎效率。毒蛇的猎物一般是小型的鼠、鸟、蛙、蜥蜴或其他蛇类,只要咬一口注入少量毒液,就能让猎物在几分钟甚至几十秒内麻痹或丧命,不用担心对方逃脱或反抗了。此外,毒液中的酶还能破坏猎物体内组织,起到一定的消化作用。

毒液虽好,也要节省

毒蛇头骨内连通毒牙的毒腺,相当于两个微型化工厂,能源源不断地制造毒液中的各种蛋白质、多肽类物质。这些大杀器当然不能凭空产生,需要以食物中的营养成分来合成,这就增加了它们的身体消耗。而且一旦毒液用完,毒蛇就会在一段时间内处于“功力耗尽”的无毒状态,连自卫都成问题。

责任编辑 / 董子凡 

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