蟒蛇骨骼


文章出自:博物 2018年第04期 作者: 卢路 

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这期的“它社会”讲了毒蛇生活的尴尬一面,而它们没有毒牙的远亲——蟒蛇,则靠着彪悍的绞杀能力和吞食能力,自恐龙时代繁衍至今。《山海经》里曾记载:“巴蛇食象,三岁而出其骨。”这很可能就是古人根据蟒蛇想象出来的。要解读蟒蛇的这两项能力,还得从它们的骨骼说起。
网纹蟒张开的大嘴里,没有特别发达的大牙,但上颌内侧多长了两排“上颌齿”。

多长两排牙,咬住迅速绞

我们平时把个子大、会缠绕的蛇一概都叫“蟒蛇”,其实全世界的大型蛇类分成两个家族——蟒科和蚺科。两者都是比较原始的蛇类,骨骼结构很像,主要区别在于蟒是卵生,蚺是卵胎生。它们也不都是大块头,许多种类还不到1米长。不过无论大小,各种蟒和蚺的绞杀、吞食能力都十分出色,能捕食相对自身体型而言比较大只的猎物。

缅甸蟒头骨

蟒和蚺没有醒目的毒牙,而是每颗牙都向后弯曲、形成整齐的两排倒钩。除此之外,上颌内侧还有两排细小的上颌齿,同样是向后弯的倒钩状。这种双保险的牙齿配置杀伤力一般,但足以把猎物牢牢咬住,使其无法逃脱接下来的“死亡缠绕”。

咬住猎物后,蟒和蚺就迅速缠住猎物身体。相比大多数蛇的细长条儿身材,蟒和蚺的身体“粗胖”不少,这主要来自绞杀所需的发达肌肉、以及较长的肋骨。不同于大多数脊椎动物,蛇类的肋骨活动自如,承担了腿的作用(参见本刊2017年5月号),带动肌肉作出绞杀动作也是小菜一碟。蟒蛇的肋侧肌肉不光力量强大,而且神经敏锐,能感知到猎物的呼吸和心跳。猎物每呼出一口气,它们就缠得更紧一分,直到猎物窒息身亡。

缅甸蟒作为体长可达7米的大型蟒蛇,肋骨与体长的比例也超过一般的蛇,因此身躯粗壮。

嘴巴张得大,下巴分两半

干掉猎物是一回事,把猎物吃进嘴里是另一回事。蟒蛇没手没脚,不管抓到啥都得整只硬吞。对此蟒蛇毫不发愁,因为它们有蛇类的两个特殊结构——方骨和分片下颌。

责任编辑 / 董子凡 

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