美洲栗树 被进口栗子干掉的“树王”


文章出自:博物 2018年第07期 作者: 语泰 

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在美国纽约街头,不时能看到卖“中国糖炒栗子”的小摊,这对许多当地人来说还是个新鲜玩意儿。其实,美国东部原本也是栗子之乡——直到20世纪初,当地最常见的树就是美洲栗树,人和动物都爱吃它们结的栗子。然而现在,就连一棵能结果的美洲栗树都不好找了……
枯死倒地的美洲栗树

美东有佳木,滋养人与兽

19世纪中期的一天,《瓦尔登湖》的作者、自然作家梭罗在湖畔森林中徒步。他一边走,一边不时停下脚步,捡起地上的栗子装进口袋——梭罗对这种坚果十分珍视,称它为“面包替代品”。在当时,包括梭罗的故乡马萨诸塞州在内,整个美国东部山区的居民都会把栗子磨粉做成“面包”,甚至在烤火鸡的肚子里填满栗子。这种栗子,来自北美的特产树种——美洲栗。

在美国东部,曾经生长着30亿~40亿棵美洲栗树,覆盖了阿巴拉契亚山区近三分之一的辽阔土地。它们生长迅速,高大挺拔,树干能长到30多米高、直径3~4米粗,堪称东部森林里的“树王”,就像美国西部森林里的红杉一样。每到收获季,森林地面就会落满栗子,有些地方堆积的栗子可达10厘米厚。美洲黑熊、美洲灰松鼠等不少动物都靠吃栗子储备过冬营养,还有多种昆虫以给美洲栗树传粉为生。

美洲栗树的果实

对当地居民来说,美洲栗树简直是天赐的财富。19世纪的美国东部山民们,每年秋天都去林间采栗子送到集市上卖,甚至把整火车皮的栗子运往沿海城市。一些地方的山民,把秋天卖栗子的收入称为“鞋子钱”,因为这些钱主要用来买孩子们的冬鞋。同时,栗子还是猪、牛的优良饲料,大大降低了山民们吃肉的成本。

除了栗子能吃,美洲栗树还提供了优质木材。它们的树干木质坚硬,不易腐蚀和虫蛀,用来盖房子、打家具或铺作铁路枕木都很合用。可以说,当时的美国人从摇篮到坟墓,都离不开栗树——婴儿床和棺材常常是栗木做的。还有栗树树皮,可以用来提取鞣酸,这是制作皮革的必备原料。在19世纪的许多美国文学作品和民谣中,都少不了栗树的身影。

责任编辑 / 董子凡 

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