汉字中的人间百态


文章出自:博物 2019年第12期 作者: 宰予 

标签: 文化文明   

本期“特别策划”带我们领略了周口店古人类的生活,“说文解字”便说说汉字中“人”的故事。文字是人类最伟大的创造之一,在文字中,“人”也有非凡的地位。无论是描述外在的体貌姿势,还是表达内在的思想信仰,在众多汉字构型与涵义中,都离不开“人”元素。
文中序号与此图相应序号文字对应

甲骨文广播体操

人字,甲骨文作(1)或(2),小篆一脉相承作(3),正像一个刚开始直立行走的古人类。隶书把笔画舒展摊开,变成(4),后来便成了如今“人”的字形。《说文解字》注释:“人,天地之性最贵者也。”这已经不是在解释字义,而是在颂扬人类的价值地位。1500多年后,英国文豪莎士比亚笔下的哈姆雷特王子,也大声赞叹:“人类是一件多么了不起的杰作!宇宙的精华!万物的灵长!”很多人字旁的字,都是溢美之词,如男生取名常用的伟、俊,女生取名常用的倩、佳、伊等等。

早期象形文字中,摆出各种姿态的人形,合起来能凑一套广播体操。比如这个做“伸展运动”的甲骨文(5),人站立着尽力舒展四肢,乃是“大”。《说文》说,因为“天大,地大,人亦大”,所以大字取象于人—趁机又夸了人类一回。古人常将人与天地并举,称“天地人”为“三才”。天字其实也用人象形,甲骨文作(6),金文作(7),都是人形,强调头部。头部可简写为横画,隶定之后,便成了“大字上方加一横”的“天”。故而“天”的本义是头顶、顶端,后来才用来形容万物头顶的天空、宇宙。头盖骨称为“天灵盖”、书页上端的空白称为“天头”,还是取天字的“顶端”之义。

做“头部运动”的甲骨文是(8) (或写作9),金文为(10)或(11),酷似时下流行的卖萌动作“歪头杀”。这个字演变到楷书后,写成“夨”,本义就是歪头,因为字形不太好写,后来被“侧”取代了。甲骨文跟(12)“夨”也有几分相似,不过看金文 (13)就能感觉到区别:这个字不是歪头,而是手臂弯曲舞动,所以意思是甩开胳膊奔跑。这个做“四肢运动”的字,就是“逃之夭夭”的“夭”。

除了这些基础动作,还有高难度的,比如甲骨文(14),金文作(15),一人站立、一人倒立。这个字是“化”,用颠倒的动作来表达变化之义。

责任编辑 / 林语尘 

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