大东方号:生不逢时的超级巨轮


文章出自:博物 2020年第10期 作者: 何全 

标签: 文化文明   

劈波斩浪的蒸汽巨轮,是19世纪的工业奇迹。然而在那个轮船越造越大的年代,却有一艘由工程大师设计的超级巨轮,因为大得过分,成了商业史上的反面教材……
“大东方”号是20世纪之前最大的可移动人造物体,排水量3.2万吨,有螺旋桨、明轮和风帆三重动力系统。

三万吨巨轮出世

1857年11月7日,上万人聚集在泰晤士河入海口的河滩上,观看一艘超级巨轮的下水典礼——在当时,四五千吨的船就算很大了,而这艘“大东方”号是它们的6倍以上!

此时的英国,刚刚完成第一次工业革命,殖民地遍布全球。帝国的强盛,依赖于世界各地的原料与市场,海运至关重要。不过,当时的船只仍以木壳帆船为主,更大、更快、更坚固的铁壳蒸汽船还是新生事物。

知名工程师布鲁内尔发现,船造得越大,运载货物、乘客的单位成本就越低。于是他提出一个大胆想法:挑战科技极限,造一艘前所未有的大船。由于出资船东叫“东方轮船公司”,布鲁内尔又设计过一艘“大西方”号,这艘大船就被命名为“大东方”号。

布鲁内尔设计的“大东方”号,采用双层铸铁船壳,长211米、宽25米,满载排水量32160吨(这个吨位直到1900年才被超越);能同时装载4000名乘客、6000吨货物。

责任编辑 / 董子凡 

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