何处是“中国”?


文章出自:中华遗产 2013年第05期

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图为最早出现“中国”(红色部分)二字的何尊

谁是最早的“中国”?

“中国”一词,最早出现在1963年陕西宝鸡县贾村出土的何尊铭文:“武王既克大邑商,则廷告于天曰:余其宅兹中或(即国),自之民。”何尊为成王追述武王功业所制,可见中国一词最晚于西周前期已经出现。
起初,“中国”指天子直接统治的地区,又可指代京师、国都、国中,是“中央之国”之意。如《诗·大雅·民劳》所载:“惠此中国,以绥四方。⋯⋯惠此京师,以绥四国。”随着时代的演进,“中国”从指代周天子的都城扩展到整个王畿地区,又逐步被地处中原地区的诸侯国效仿,进而演化成为以“中国”指代周和所有诸侯国的集合体。《春秋公羊传·僖公四年》中“夷狄也,而亟病中国,南夷与北狄交,中国不绝若线”的“中国”,就是对应四夷。到了战国后期,经过不断的并吞扩展,战国七雄成为了事实上的“中国”。直至秦并六国,天子直辖之地与此前的疆域结合起来,地域上的“中国”除保留如“京师”、“中原”地区等观念外,还随大一统国家的形成,不断变化和扩大。

“明”、“清”自称中国?

从政治概念的层面来说,历史上并没有哪个王朝以“中国”正式命名。不过,明、清在对内对外的诏令、敕谕中,常以“中国”自称。同时期来到中国的西方人,也用“中国”或“中华”或“中华帝国”称中国,而鲜用“明”或“清”。1689年,大清与俄罗斯缔结的《尼布楚条约》,已在满文中自称“中国”。至1759年,乾隆帝平定天山南路以后,空前广袤的疆域都置于中央政府的有效统治之下。到了晚清,“中国”作为国家的概念已经明确,其地域范围即指大清主权所达到的范围。1912年中华民国建立,“中国”才成为正式简称。中国也就此有了明确的地域范围——根据《中华民国临时约法》规定:“二十二行省,内外蒙古、西藏、青海”即中华民国的全部领土。
中国还叫什么?

中国之外还有“中国”?

实际上,“中国”并非中国的专利,世界上很多国家都曾有视自己为天下之中、四方之极的观念。清人魏源最早接触到详实的世界地理知识,认识到列邦皆有自己的“中国”观。他在《海国图志》中写到:“释氏皆以印度为中国,他方为边地。⋯⋯天主教则以如德亚为中国,而回教以天方国为中国。”不仅如此,古代印度、希腊、罗马、阿拉伯人著书,也都各以本土为世界的中心。中国的近邻日本也坚信自己是世界的中心,斋藤谦的《拙堂文话》表述了这种观念,“我邦神圣继统,别成一天下,其曰‘中国’,谓我邦中土也。近人稍知‘倭奴’、‘大东’之非,改曰‘皇和’。”时至今日,惟独我国仍然保留着这一美名,不能不说是中国传统文化的魅力所在!

特约专家

中国人民大学国学院/讲师

研究方向:历史区域地理、历史城市地理及古地图等

责任编辑 / 杨思 

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